Parc National Aberdare

Le guide complet

Dans la brume du parc national d’Aberdare, entrevoir un éléphant ou une antilope est une émotion qui ne s’oublie pas. Dans cette forêt luxuriante, les paysages sont à couper le souffle. Entre cascades et randonnées, les montagnes Aberdare révèlent leurs secrets aux aventureux qui osent les gravir. Nous vous guidons dans ce joyau de la nature à l’ambiance feutrée.

Pourquoi se rendre au parc national d’Aberdare ?

Un safari dans le parc national d’Aberdare

Situé à plus de 2 000 mètres d’altitude, le parc national d’Aberdare dégage une atmosphère magique. La brise nous rafraîchit après des heures à marcher sur les chemins escarpés des montagnes. Dans le brouillard, on distingue les ombres d’animaux sauvages. La forme d’une antilope se dessine puis disparaît dans la brume.

Créé en 1950, le parc national d’Aberdare est un lieu empreint d’histoire. C’est dans ce parc, plus précisément dans l’hôtel Treetops que la princesse Élisabeth apprit la mort de son père le roi George VI. Arrivée princesse au Kenya, elle repartira reine.

De nombreux animaux sauvages déambulent dans ce fabuleux parc :

  • éléphants ;
  • buffles ;
  • phacochères ;
  • hyènes ;
  • antilopes ;
  • léopards ;
  • singes.

Les ornithologues en herbe seront également ravis. Le parc national d’Aberdare renferme plus de 250 espèces d’oiseaux. Le plus emblématique est le majestueux Touraco de Hartlaub, reconnaissable à sa crête noire. Vous pourrez même chasser la truite dans ce paradis terrestre.

Les éléphants se déplacent en troupeau. Ils suivent les sentiers qu’ils ont eux-mêmes créés dans la végétation luxuriante. Ce sont les animaux sauvages les plus imposants du parc, suivis de près par les buffles.

Les autres animaux sont un peu plus discrets. Vous croiserez peut-être au détour d’un chemin le regard d’une hyène ou la silhouette furtive d’un léopard en quête de sa proie. Les amateurs de forêts seront également enchantés par la flore exceptionnelle de ce parc : en fonction de l’altitude, vous retrouverez des forêts tropicales ou des forêts de bambous.

Le saviez-vous ? Dedan Kimathi, le chef du mouvement indépendantiste des Mau Mau se cacha dans ce parc pendant des années avant d’être arrêté et condamné à mort.

Les autres activités à faire

Escalade et randonnée

Le pic Satima est un spot idéal pour les passionnés d’escalade et les amateurs de randonnées. 3e point le plus haut du Kenya avec ses 4 000 mètres d’altitude, en faire l’ascension est une aventure humaine. Ce mont est aussi un lieu idyllique pour camper et pratiquer l’escalade.

Un autre mont à explorer pour ses panoramas à tomber par terre est le mont Éléphant (ou l’Elephant Hill). Culminant à 3 500 mètres et situé plus au sud de la chaîne de montagnes d’Aberdare, on le reconnaît par sa forme de pachyderme.

Les cascades de l’Aberdare : un incontournable

Accéder aux plus emblématiques chutes du Kenya est une expérience unique. Avec ses 3 étages, la chute de Karuru est la plus spectaculaire. Haute de 273 mètres, elle déverse son flot sur les rochers pour finalement se transformer en écume dans son bassin final. Une autre cascade incontournable est la chute de Chania.

La grotte Queen’s cave

Appelée Queen’s cave après le passage de la reine Élisabeth II, cette grotte cachée offre une vue imprenable sur la Magura Falls. C’est l’endroit parfait pour pique-niquer avec comme toile de fond le son relaxant de la cascade.

Les autres parcs nationaux au Kenya

Si vous venez pour faire des safaris, la végétation peut rendre difficile l’observation de certains animaux sauvages. Prévoyez donc de faire d’autres parcs nationaux comme la réserve nationale de Masaï Mara ou le parc national de Nairobi.

Comment se rendre au parc national d’Aberdare ?

Pour se rendre au parc national d’Aberdare, prenez tout d’abord l’avion jusqu’à Nairobi. Ensuite, pour arriver au parc national d’Aberdare, vous avez le choix entre la voiture et l’avion.

Pour ceux qui souhaitent venir en avion, le Kenya Wildlife Service conseille la piste d’atterrissage de Mweiga, située à l’est du parc. C’est la plus proche du parc national d’Aberdare. En voiture depuis Nairobi, comptez entre 3 h et 4 h pour accéder au parc national d’Aberdare.

Les différentes portes d’entrée sont :

  • Shamata Gate et Rhino Gate au nord ;
  • Mutubio West Gate à l’ouest ;
  • Kiandongoro Gate, Ruhuruini Gate, Ark Gate et Wandare Park Gate à l’est.

Si vous visitez le parc en 4×4, munissez-vous d’une carte : le GPS n’est pas très précis et les routes ne sont pas très bien indiquées. Vérifiez bien également que les routes sont praticables avant de vous lancer dans cette expédition.

Tarif et réglementation

Prix d’entrée au parc national d’Aberdare

Le prix d’entrée du parc national d’Aberdare est :

  • $30 pour les adultes ;
  • $20 par enfant et étudiant.

La réglementation

La réglementation en vigueur dans le parc est de :

  • garder de la distance avec les animaux ;
  • ramasser ses déchets ;
  • rester à bord du 4×4.

À chaque porte d’entrée du parc national d’Aberdare, les indications seront précisées.

Où dormir au parc national d’Aberdare ?

Quels sont les meilleurs endroits pour dormir au parc national d’Aberdare ? Tout dépendra de votre budget et de l’expérience que vous souhaitez vivre. Dans l’Aberdare National Park, il existe 2 grands types d’hébergements : les lodges et le camping. On vous explique les caractéristiques de ces différentes sortes de logements.

Le camping

Le parc national d’Aberdare dispose de nombreux campings. Dans ces hébergements au confort sommaire, vous avez accès à l’eau courante, aux toilettes et aux douches partagées et avec un peu de chance à une cuisinette partagée. C’est la solution la plus économique qui vous laissera de merveilleux souvenirs.

Les lodges

Les lodges sont des hébergements haut de gamme qui proposent des tentes en dur ou semi-dur, un restaurant, un bar et une piscine à leurs résidents. Situés en plein cœur de la nature, l’ambiance est intimiste. Depuis la terrasse de ce logement paradisiaque, on aperçoit les animaux sauvages vagabondant dans la forêt luxuriante.

Le parc national d’Aberdare : autres informations pratiques

Géographie

D’une superficie de 765 km2, le parc national d’Aberdare est situé dans le centre ouest du Kenya, à 160 km au nord de Nairobi. Proche du mont Kenya, ce parc culmine jusqu’à 4 000 mètres d’altitude. Les amateurs de montagne seront enchantés.

Météo

Le parc national d’Aberdare est situé dans une zone très humide et pluvieuse. Seule la saison sèche vient casser cette dynamique de juillet à septembre. Pendant cette période, il y a moins de brouillard et les nuits sont plus froides.

Quand visiter

On vous conseille de visiter le parc Aberdare de juillet à septembre. Ce sont les mois les plus agréables, car la saison des pluies est passée. Les routes sont donc plus praticables et les averses sont moins fréquentes.