Safari au Rwanda

Le guide complet pour bien préparer son voyage

Surnommé le “pays aux mille collines”, le Rwanda est aussi mondialement connu pour sa large population de gorilles. Un safari au Rwanda est une combinaison d’animaux sauvages et de paysages magnifiques. Suivez notre guide pour organiser votre safari au Rwanda.

Safari au Rwanda : les raisons du succès

Les animaux

À l’instar de Jane Goodall dans le Parc National de Gombe Stream en Tanzanie, c’est la primatologue Dian Fossey qui a étudié et rendue célèbres les gorilles du Rwanda.

On dénombre aujourd’hui plus de 1000 gorilles sur les montagnes volcaniques du Virunga.

Safari au Rwanda - Gorille

C’est la seule population de singes d’Afrique qui continue de croître. Vous pourrez donc les observer dans leur habitat naturel au cours d’un trek sur les montagnes du Rwanda. Mais la visite ne s’arrête pas là. Les chimpanzés mais aussi les singes dorés, espèce emblématique du pays, habitent également les forêts du Rwanda.

Au-delà des primates, le Rwanda abrite une large faune africaine. Le Big Five est présent : des éléphants, des buffles, des léopards, des lions de plus en plus nombreux et des rhinocéros très protégés.

Enfin, on retrouve les autres animaux typiques de l’Afrique : girafes, zèbres, hippopotames, antilopes, impalas, … Les amateurs d’ornithologie pourront observer plus de 300 espèces d’oiseaux grâce aux forêts et lacs qui rendent le pays attractif.

Les parcs et les réserves

À l’Est, à la frontière avec la Tanzanie, le Parc National d’Akagera offre des paysages typiques de la savane africaine. Après avoir souffert pendant de nombreuses années, notamment suite au Génocide de 1994, le parc se remet doucement et de nombreux travaux de réintroduction (notamment de lions) sont en cours. Petit par la taille, la densité d’animaux reste très élevée !

Safari au Rwanda - Parc National d’Akagera

Appartenant à la chaîne des volcans du Virunga, le Parc national des Volcans au nord du pays est le lieu mythique du Rwanda pour l’observation des gorilles. Les pentes escarpées sont couvertes de forêts tropicales, notamment de bambous, de prairies et de marais.

Afin de limiter l’affluence des visiteurs du Parc des Volcans, un permis est requis pour pénétrer le parc (comptez environ 1500$). Les enfants de moins de 15 ans n’ont pas accès aux treks.

Un peu plus au Sud, le Parc National de Gishwati-Mukura est le plus récent et abrite des chimpanzés, des singes dorés, près de 400 espèces d’oiseaux et plus de 60 espèces d’arbres.

Enfin, le Parc National de Nyungwe est un autre haut lieu pour l’observation des primates. 13 espèces sont présentes tels que les chimpanzés mais aussi des cercopithèques de l’Hoest et des colobes d’Angola.

Les circuits

Le Rwanda est l’un des plus petits pays d’Afrique. Sa superficie d’un peu plus de 26 000 km2 représente 1,5 fois la taille du Parc National Kruger en Afrique du Sud ! Lors d’un safari au Rwanda, vous pourrez donc facilement et rapidement vous déplacer à travers le pays afin de réaliser un circuit reliant les principaux points d’intérêt.

Comptez entre 4 et 5 heures de route depuis Kigali vers chacune des destinations phares du Rwanda. 

Un voyage au Rwanda est aussi souvent combiné avec un autre pays comme l’Ouganda, le Kenya ou la Tanzanie.

Un safari au Rwanda… Et quoi d’autre sur place ?

Un safari gorilles au Rwanda est bien souvent la première motivation des voyageurs. Mais le pays présente d’autres facettes.

Au Lac Kivu, vous pourrez partir faire le tour du lac à vélo ou à pied. Des excursions en bateau ou en kayak sont aussi possibles. Enfin, la baignade tout autour du lac est un agréable moment de détente. Un séjour balnéaire à Rubavu (Gisenyi) clôtura à la perfection un voyage au Rwanda.

Au niveau culturel, le Rwanda est réputé pour ses plantations de thé et de café. Une visite de la tombe de Dian Fossey et du centre de recherche de Karisoke vous permettra d’en apprendre davantage sur le travail de la primatologue.

Quand partir pour un safari au Rwanda ?

Le Rwanda connaît quatre saisons :

  • une petite saison sèche de mi-décembre à février ;
  • une saison des pluies de mars à mai ;
  • une longue saison sèche de juin à septembre ;
  • une saison des pluies d’octobre à mi-décembre.

Pour l’observation des gorilles, notamment dans le Parc National des Volcans, il faudra partir pendant les saisons sèches, soit en janvier soit entre juin et septembre. Les conditions sont idéales pour le trekking. Un safari dans le Parc National de Nyungwe est par contre préférable pendant les saisons humides, lorsque la nourriture est facilement accessible (pendant les saisons sèches, les chimpanzés ont tendance à s’enfoncer dans la forêt à la recherche de nourriture).

Safari au Rwanda - Lake Kivu
Le Lake Kivu

Exceptionnellement, Gisenyi et Kibuye ne connaissant qu’une saison sèche. Les mois de juin à septembre sont à privilégier pour profiter des plages du lac.

Safari au Rwanda : quel budget ?

Un safari au Rwanda peut être réalisé aussi bien par les voyageurs aux budgets serrés que par ceux préférant un séjour plus luxueux.

En effet, le Rwanda a plusieurs avantages :

  • sa petite taille permet de limiter les coûts de transport ;
  • le choix en termes de logement est vaste, du logement bon marché aux hébergements luxueux.

Il y en a pour tous les goûts et tous les budgets et il est donc difficile de donner le prix moyen d’un safari au Rwanda. 

La seule grosse dépense à prévoir est celle du Rwanda Gorilla Permit, à hauteur environ de 1500$. Mais si vous vous rendez au Rwanda pour les gorilles, c’est le prix à payer ! Peu touristique, le prix du vol pour vous rendre au Rwanda peut aussi être très élevé par rapport à d’autres pays d’Afrique.

Organiser son safari au Rwanda

Les différentes options

Organiser seul son safari au Rwanda

Pour organiser votre safari au Rwanda, vous pouvez décider de vous lancer seul dans les préparatifs. La petite taille du pays facilite la définition de votre circuit. Vous devrez ensuite sélectionner votre mode de transport sur place (trouver une voiture de location à distance n’est pas toujours aisé), choisir vos hébergements et vos activités.

Qu’il s’agisse de votre premier safari ou que vous soyez un expert, la tâche est abordable par tous. Il suffira de passer le temps nécessaire à vos recherches et aux préparatifs de l’organisation, avec à la clé un voyage unique et sur-mesure !

Les tour-opérateurs « classiques »

Certains grands tour-opérateurs proposent des packages tout inclus pour le Rwanda avec un safari incluant le vol, les hébergements et les transports sur place, les activités et la nourriture. Seul point noir au tableau : vous ne pourrez pas personnaliser votre voyage et vous ferez souvent parti d’un groupe. Par contre, si vous n’avez pas le temps ou l’envie d’organiser vous-même votre séjour, c’est une bonne solution. 

Les agences de voyages dédiées aux safaris

Dernière option et celle que nous recommandons : faire appel à une agence de voyages spécialisée dans les safaris, au Rwanda ou plus largement en Afrique. Moyennant un petit coût supplémentaire, vous profitez d’un voyage sur-mesure en fonction de vos envies et de votre budget. Cette solution permet aussi d’accéder à des prestations sur place souvent exclusives grâce aux partenariats locaux que ces agences ont établis. 

Les logements

Malgré son attractivité touristique encore limitée et sa petite taille, le choix des hébergements au Rwanda est relativement vaste.

D’une manière générale, vous trouverez facilement des hôtels, des auberges de jeunesse ou des chambres d’hôtes dans la capitale Kigali. Près et dans les parcs nationaux, ce sont surtout des lodges et des camps de tente. Les prix varient entre des logements bon marché et abordables et des hébergements luxueux.

Safari au Rwanda - Gorille Virunga

Préparer son safari au Rwanda

Les formalités d’entrée

Un passeport valable au moins 6 mois après la date d’entrée au Rwanda et possédant 2 pages vierges en vis-à-vis est requis.

Depuis le 8 mars 2020, les ressortissants français bénéficient d’un visa gratuit de 30 jours, obtenu à leur arrivée au Rwanda. Une nouvelle demande doit être faite à chaque entrée du territoire. Pour un séjour plus long, vous devrez faire une demande de prolongation de séjour pour une durée de 30 jours, renouvelable deux fois. Le prix est de 50$.

Un visa unique Kenya, Ouganda et Rwanda est disponible au prix de 100$ et valable 90 jours.

La santé

D’après les recommandations de l’Institut Pasteur, vous devrez être à jour de votre carnet vaccinal avant de vous rendre au Rwanda. Si vous arrivez d’un pays où la fièvre jaune est endémique, les autorités rwandaises exigent un certificat de vaccination.

Le paludisme est présent dans tout le pays, toute l’année. Vous pouvez demander conseil à votre médecin concernant la prise d’un traitement antipaludique préventif. Sur place, il est impérativement nécessaire de prendre des précautions :

  • porter des vêtements couvrants ;
  • utiliser des répulsifs ;
  • utiliser les moustiquaires des portes et fenêtres. 

L’eau n’est pas potable. Buvez uniquement de l’eau en bouteille. Pensez aussi à vous laver les mains régulièrement. Enfin, côté alimentation, évitez les aliments crus ou peu cuits ou assurez-vous qu’ils soient lavés au permanganate de potassium. 

Préparer sa valise pour un safari au Rwanda

Pour un safari au Rwanda, il faut prévoir d’emmener :

  • des vêtements légers, couvrants, de couleurs neutres ;
  • des chaussures confortables, surtout si vous faites du trekking ;
  • le nécessaire pour les photos et vidéos (appareil photo, caméra, disque dur, batterie, …) ;
  • des jumelles, une lampe torche, des guides, … ;
  • une trousse à pharmacie. 

Pour aller plus loin : préparer sa valise pour un safari

La monnaie

La monnaie officielle du Rwanda est le franc rwandais (RWF). Le dollar est accepté, mais aussi l’euro, notamment dans les bureaux de change. Les banques et bureaux de change se trouvent principalement à Kigali.

Pour connaître le taux de change, vous pouvez utiliser ce lien.

Conduire au Rwanda

Un permis de conduire français suffit pour conduire au Rwanda. Les routes principales sont asphaltées et en bon état. Pour le reste, il s’agit surtout de chemins, dont certains deviennent inaccessibles après les fortes pluies. Un 4×4 est donc de mise.

Les distances sont généralement courtes et les stations essence sont facilement accessibles dans les grandes villes.  La signalisation est bien présente et les contrôles de police sont fréquents.

Les assurances

Une assurance voyage est fortement recommandée pour un safari au Rwanda.

Avant toutes choses, vérifiez si votre carte bancaire inclut une assurance et les garanties comprises. Sinon, vous pouvez vous orienter vers des compagnies d’assurance traditionnelles ou des assureurs spécialisés dans les voyages. L’utilisation d’un comparateur d’assurances en ligne est souvent un bon moyen pour trouver une assurance adaptée au meilleur prix.

Pour ce type de voyage, vous devez disposer :

  • d’une assurance sur les frais d’hospitalisation et de soins ;
  • d’une assurance rapatriement ;
  • d’une assurance annulation voyage.

FAQ

Combien coûte un safari au Rwanda ?

Les possibilités de séjour au Rwanda sont variées et il est possible d’y réaliser un safari luxueux tout comme un voyage peu cher pour ce type de destination. 

Quand faire un safari au Rwanda ?

Pour observer les gorilles et réaliser un safari ou passer quelques jours au bord de l’eau, les mois de janvier et juin à septembre (saisons sèches) sont idéaux. Ceci dit, les chimpanzés à Nyungwe sont plus facilement observables pendant les saisons des pluies.

Les alternatives à un Safari au Rwanda