Voyage safari en Afrique : où et quand partir ?

C’est quoi un safari en afrique ?

Safari-chasse ou safari photo

Traditionnellement, le terme safari désignait les expéditions de chasse de gros animaux sauvages d’Afrique. C’est une pratique toujours légale dans certains pays du continent (la chasse est par contre interdite dans certains autres pays et passible d’une peine de prison).

Le safari-photo, quant-à lui, s’inspire du safari-chasse sur ses méthodes. Mais le but final est d’obtenir des clichés photographiques immortalisant cette visite inoubliable.

Selon vos centres d’intérêts, vous pourrez donc choisir d’expérimenter :

  • un safari sportif avec la pratique de la chasse, qui rappelons-le est une activité réglementée ayant un objectif de régulation de l’écosystème
  • un safari touristique basé sur une activité photographique riche, grâce à la diversité et la densité des animaux que vous verrez

Dans le reste de cet article, nous ne parlerons que des voyages safari photos, jamais de chasse.

Un voyage de rêve

Lorsque vous décidez de faire un safari, c’est sans aucun doute pour découvrir la faune et la flore des régions du continent Africain. Et ses territoires en sont effectivement riches.

Il y a bien sûr les Big Five (les “Cinq Grands”) qui regroupent les cinq espèces d’animaux les plus célèbres et les plus impressionnants d’Afrique : le lion, l’éléphant, le léopard, le rhinocéros et le buffle.

Ces animaux ont été nommés les Big Five par les premiers chasseurs réalisant des safaris de chasse et qui devaient rapporter les trophées de ces animaux dangereux.

Mais les animaux que vous pourrez observer lors d’un safari en Afrique se comptent par dizaines, voire centaines : guépards, hyènes, girafes, élans, zèbres, phacochères, babouins, suricates, mais aussi des flamands roses, des autruches, des crocodiles et encore bien d’autres.   Côté flore, les paysages originaux, bien différents de nos contrées françaises, sont aussi à couper le souffle. Vous reviendrez toujours d’un safari en Afrique avec de belles images plein les yeux et les pellicules !

Les types de safari (photo)

Les agences de voyage, tours opérateurs ou autres organisateurs ou créateurs de voyages proposent toute sorte d’expédition. Que vous partiez en couple, seul, entre amis ou en famille, que vous soyez sportif, baroudeur ou plutôt adepte des vacances luxueuses, vous trouverez sans aucun doute un voyage safari adapté à vos besoins et votre budget, même si un safari reste un voyage cher.

Certains safaris prennent la forme de voyage tout-inclus (hébergement, repas, expéditions, vols, …). D’autres vous permettent de composer votre voyage comme vous le souhaitez avec des formules à la carte. Vous trouverez aussi des packages plus insolites, qui vous emmènent hors des sentiers battus avec des excursions en VTT, à dos de cheval ou même d’éléphant par exemple.

Safari en afrique : quel est le meilleur pays ?

De nombreux pays d’Afrique accueillent les voyageurs de safari. Pourtant répartis sur le même continent, ils présentent tout de même des différences. Les avantages des uns et des autres varient et votre choix se basera sur les critères que nous détaillerons ci-dessous.

Tout d’abord, petit tour d’horizon des pays les plus connus pour faire un safari.

Kenya

Faire un safari au Kenya est sans conteste un des meilleurs choix pour un safari riche et varié en Afrique. Plus de 60 parcs et réserves sont répartis sur son territoire, ce qui représente 8% du pays. Les chances sont donc grandes de pouvoir apercevoir des animaux sauvages dans leur milieu naturel.

Depuis les savanes de la Réserve Masaï Mara, vous découvrirez immanquablement des éléphants et des lions alors que les flamands roses baigneront paisiblement dans l’un des lacs du Kenya.

En toile de fond, on profite du Mont Kenya avec ses forêts d’altitudes mais aussi du Kilimandjaro et ses neiges éternelles.  C’est aussi depuis la Réserve Masai Mara que vous pourrez observer la plus grande migration au monde. Plus d’un million d’animaux (gnous, zèbres, antilopes) migrent vers cette réserve pour profiter des orages réguliers de la région entre Août et Septembre. Dans un décor varié, ce sont des paysages à couper le souffle que le Kenya a à offrir.

Namibie

Partons maintenant sur la côte ouest de l’Afrique avec la Namibie et ses paysages atypiques. Vous y trouverez notamment les dunes les plus hautes du monde à 300 mètres d’altitude ou encore le Fish River Canyon, le second plus grand canyon au monde.

Au-delà de ses paysages époustouflants, c’est une faune abondante rassemblant les principaux animaux sauvages d’Afrique que vous pourrez observer. Le Parc d’Etosha au nord du pays est un lieu incontournable grâce à ses nombreux plans d’eau qui attirent les animaux. Moins touristique que ses voisins, vous pourrez profiter de cette expérience inoubliable en toute tranquillité.

Tanzanie

Située au sud du Kenya, la Tanzanie profite de nombreux parc et réserves hébergeants les Big Five mais aussi de nombreux autres animaux. Entre plaines, monts, lacs et lagons, la Tanzanie est l’une des plus belles destinations pour un safari.

Vous pourrez notamment y découvrir le parc Serengeti, le plus ancien des parcs Tanzaniens qui abrite zèbres, gazelles et gnous. Les Tanzaniens accueillent volontiers les touristes dans leurs villages traditionnels, ce qui reste assez rare sur le continent africain.

Et pourquoi ne pas combiner votre safari en Tanzanie avec un repos balnéaire sur l’Île de Zanzibar ? Barrière de corail, mer bleue turquoise et plages de sable blanc, c’est un tout autre décor.

Afrique du Sud

L’Afrique du Sud compte parmi les destinations idéales pour un safari.

Les paysages y sont très variés : des montagnes et régions vallonnées, aux plaines verdoyantes et luxuriantes en passant par des étendues de savanes.

Le Big Five est présent dans chacun des parcs et réserves de l’Afrique du Sud : le parc Kruger au nord-est, le parc Addo au sud-est ou encore le KwaZulu Natal pour n’en citer que quelques uns.

En Afrique du Sud, vous pourrez choisir entre :

  • les réserves privées : safaris hors des sentiers pour être au plus près des animaux, lodges plus luxueuses avec des repas de grande qualité, mais des tarifs plus élevés avec souvent un emploi du temps imposé
  • les réserves publiques : tarif bien moindre et donc plus accessible, plus grande autonomie et liberté dans votre périple, mais un séjour moins confortable et des réserves plus remplies de touristes

Botswana

Situé au nord de l’Afrique du Sud, le Botswana est un autre pays phare des voyages safaris, caractérisé par le Delta de de l’Okavango aussi surnommé le “miracle africain”.

Il s’agit d’un des deltas intérieurs les plus grands au monde. Prenant sa source dans les montagnes Angola, il parcourt plus de 15 000 km avant de se perdre par évaporation dans le désert du Kalahari. Cette ressource, quelque soit la saison, attire de nombreux animaux sauvages. Cela en fait donc un lieu idéal pour un safari au Botswana. Et pourquoi ne pas tenter une balade en mokoro, la pirogue locale ?

En favorisant un tourisme haut de gamme, le Botswana chercher à limiter la présence démesurée de touristes. Vous profiterez donc de safaris respectueux de l’environnement et des animaux, au calme et sans invasion de touristes. En contrepartie, prévoyez un budget plus élevé que dans d’autres pays du continent.

Les autres pays

Il existe bien d’autres destinations magiques pour faire un safari en Afrique.  Dans le centre du continent, un voyage en Zambie et au Malawi est une combinaison originale. Au Zambie, vous découvrirez en 4×4 mais aussi à pieds dans le parc Kafue des espèces sauvages dans leur environnement naturel. Peu de chances de voir un rhinocéros, mais les quatre autres du Big Five seront très certainement présents.

Puis, juste à côté, le Malawi est un petit pays d’Afrique Australe, aussi appelé “Le coeur chaud de l’Afrique”, connu pour son immense lac. Ici, même s’il est possible de faire un safari, ce sont surtout les plages à couper le souffle qui valent le détour.

Comment choisir où partir pour son safari en Afrique ?

Il existe donc de nombreuses destinations pour faire un safari en Afrique. Alors comment choisir ? Voici les critères à prendre en considération.

Budget/type de safari

Bien évidemment, le budget est le premier critère. Même si cela reste un voyage relativement coûteux, plusieurs facteurs vont influencer le budget à prévoir pour un safari en Afrique :

  • le pays
  • le type de safari et les parcs/réserves visités
  • la période de l’année
  • le type d’hébergement
  • le circuit seul ou accompagné
  • le moyen de déplacement
  • les repas

Les tickets d’entrée des réserves représentent une large partie du budget. Le choix du pays et du type de safari influe donc forcément sur le coût du voyage. Pour vous donner un ordre d’idée, le prix d’un safari en Afrique varie de 150€/jour/personne à plus de 500€/jour/personne (voire beaucoup plus pour des safaris de luxe).

Sécurité

Lorsque l’on prévoit de faire un voyage aussi extraordinaire qu’un safari en Afrique, se pose bien évidemment la question de la sécurité.

Même si le risque zéro n’existe pas (en France non plus d’ailleurs!), certaines destinations sont réputées plus sûres que d’autres.

Le Botswana ou les réserves privées d’Afrique du Sud sont par exemple davantage recommandées pour les safaris en famille (à contrario, les grandes villes d’Afrique du Sud n’ont pas forcément bonne réputation…).

C’est aussi le type de safari qui aura des conséquences sur votre niveau de sécurité. Accompagné par un guide ou membre d’un voyage organisé, vous serez nul doute plus en sécurité que si vous voyagez seul, même si vous pensez suivre toutes les consignes de sécurité.  Sans être alarmiste, c’est un critère à prendre en compte, et notamment si vous voyagez avec des enfants.

Animaux

Pourquoi partez-vous faire un safari si ce n’est pour voir des animaux ! Chaque safari est organisé dans des lieux stratégiques pour vous permettre de voir le plus d’animaux possibles. Mais cela n’empêche que d’une part, certaines régions sont plus densément peuplées et d’autre part, certains animaux ne sont présents que dans certains lieux.

Si vous avez un animal fétiche donc, essayez de choisir une destination où vous êtes sûr de pouvoir l’apercevoir ! 

À titre d’exemple, les éléphants sont très présents dans le nord du Botswana alors que l’Afrique du sud recense de nombreux rhinocéros. Autres exemples, l’oryx se découvre majoritairement en Namibie et le zèbre en Tanzanie.

Climat

Répartis sur une large partie du continent Africain, les safaris peuvent faire face à des différences de climat selon la localisation. Les pays plus proches de l’équateur, comme le Kenya, connaissent des températures plus chaudes que les pays plus au sud. Bien évidemment, la saison joue sur le climat : saison sèche et saison des pluies varient légèrement d’un pays à l’autre.

Voyons maintenant plus en détail les périodes idéales pour partir faire un safari en Afrique.

Quand partir en safari en Afrique ?

Nous l’avons dit, selon la destination et la période choisies, le climat peut varier d’un safari à un autre. Il existe donc des différences entre les pays et voici les meilleures périodes pour partir faire un safari dans les principales régions d’Afrique :

  • Pour un safari au Kenya, la meilleure saison est la saison sèche de Juin à Octobre.
  • Du fait de sa grande superficie, il est difficile de définir la meilleure période pour visiter l’Afrique du Sud. D’une façon générale, l’automne et le printemps présentent le plus d’intérêt. Mais pour un safari dans le parc Kruger par exemple, la période idéale est entre Mai et Octobre.
  • Au Botswana, il est recommandé d’y faire un safari entre Juin et Août.
  • La meilleure période pour un safari en Namibie est de Mai à Novembre, même si les nuits y sont froides.
  • Un safari en Tanzanie devrait être réalisé entre Mai et Août. C’est aussi possible en Septembre et Octobre mais les conditions y sont moins favorables avec la poussière.
  • La période idéale pour faire un safari en Zambie est de Mai à Octobre.
  • Au Zimbabwe, privilégiez un safari entre Avril et Septembre.
  • Avec des différences d’altitude, le climat du Malawi change selon la région. Pour un safari, la saison sèche d’Avril à Octobre est préférable.

Prêt à partir ? Suivez nos conseils pour préparer votre valise pour un safari  et être sûr de ne rien oublier !