Safari en Afrique du Sud

le guide complet pour bien préparer son voyage

Vous êtes à la recherche de la destination idéale pour un safari et votre choix s’arrête sur un voyage de rêve : le safari en Afrique du Sud. La nation arc-en-ciel est en effet l’un des hauts lieux du safari en Afrique. Vous trouverez dans ce guide toutes les informations utiles et pratiques pour organiser votre safari en Afrique du Sud, avant de partir mais aussi sur place.

Safari en Afrique du Sud : les raisons du succès

Avant de s’intéresser à l’organisation d’un safari en Afrique du Sud, revenons tout d’abord sur les atouts indéniables du pays. 

Les animaux

Partir à la rencontre des plus grands animaux sauvages d’Afrique est bien évidemment la première raison qui pousse les voyageurs à réaliser un safari.

Contrairement à une visite de zoo, un safari en Afrique est l’occasion d’observer des animaux dans leur milieu naturel. Et surtout, des animaux loin d’être communs en Europe !

L’Afrique du Sud abrite les grands animaux sauvages emblématiques de l’Afrique. Vous pourrez y rencontrer le Big Five, composé du lion, du rhinocéros, de l’éléphant, du léopard et du buffle. À leur côté, vivent de nombreuses autres espèces :

  • girafe ;
  • hippopotame ;
  • crocodiles
  • gnou, éland, gazelle, grand koudou, impala… ;
  • phacochère ;
  • zèbre ;
  • lycaon, hyène, chacal ;
  • singes ;
zèbres d'Afrique du sud

Grâce à la diversité de la faune et des paysages, les oiseaux sont aussi extrêmement nombreux, de l’autruche, au vautour en passant par le manchot. 

Mais l’Afrique du Sud a sa propre particularité en termes de safari : c’est l’un des rares pays où l’on peut observer le Big Seven !

En plus des cinq animaux du Big Five cités plus haut, la côte sud du pays est aussi le point d’observation des baleines et des requins blancs. 

Par ailleurs, de nombreuses opérations de réinsertion et protection de certaines espèces ont été mises en place dans différentes régions du pays. Elles permettent aujourd’hui non seulement de sauvegarder des espèces en voie de disparition mais aussi de permettre aux voyageurs de découvrir ses animaux dans des parcs et réserves adaptés et préservés. 

Notre conseil : pour optimiser vos chances de voir des animaux, il faudra visiter plusieurs parcs et/ou réserves et y rester quelques jours (selon la taille du parc). 

Les parcs et les réserves

L’Afrique du Sud compte de nombreux parcs et réserves aménagés pour les safaris. Tous ont leurs particularités, allant des petites réserves intimes aux grands parcs très connus. Ils sont répartis sur tout le territoire et vous devrez les sélectionner en fonction de la durée de votre séjour et de(s) région(s)s visitée(s). 

Parmi les parcs et réserves qui valent vraiment le détour, on retrouve :

Parc ou réserve ? Tout dépendra des régions visitées, des animaux que vous souhaitez voir, de votre budget, des conditions du safari… Mais une combinaison des deux fait souvent le meilleur voyage. La plupart des parcs autorisent les safaris en self drive, alors que les réserves organisent des safaris guidés pour tous leurs résidents. 

hippopotames et crocodile en Afrique du sud
Hippopotames et crocodiles cohabitent en Afrique du Sud

L’entrée des parcs est payante, mais les tarifs sont plus abordables qu’au Kenya ou en Tanzanie par exemple. Les réserves privées quant à elles imposent généralement un nombre minimum de nuitées, ce qui peut faire grimper le coût final. 

Les circuits

Un safari s’organise généralement sous la forme d’un circuit, permettant aux voyageurs de profiter au maximum de tout ce que le pays a à offrir. 

L’Afrique du Sud est un vaste territoire. Les parcs et réserves sont dispersés à travers le pays et peuvent se trouver à plusieurs heures de voyage les uns des autres. Et quand on dit plusieurs heures, il faut entendre 8, 10 voire 15h de trajet. 

C’est pourquoi l’élaboration de votre circuit safari en Afrique du Sud est une étape primordiale dans la préparation de voyage.  Vous devrez le composer en prenant en compte plusieurs éléments :

  • la durée de votre voyage ;
  • les animaux que vous souhaitez voir ;
  • les personnes avec qui vous voyagez ;
  • votre budget ;
  • les autres activités que vous souhaitez réaliser. 

Pour vous inspirer, vous pouvez jeter un œil à notre guide sur les circuits en Afrique du Sud

Un safari en Afrique du Sud… Et quoi d’autre sur place ?

L’Afrique du Sud est incontestablement une destination prisée pour les safaris. Mais savez-vous que la nation arc-en-ciel regorge d’autres richesses ? 

Certes le pays dispose d’une faune abondante, mais sa flore est toute aussi somptueuse et les paysages sont à couper le souffle. Un road-trip sur la Route des Jardins, une randonnée dans le Blyde River Canyon ou une excursion en bateau dans la région du Cap marqueront les autres moments clés de votre voyage. 

blyde river canyon en Afrique du Sud
Le Blyde River Canyon (la rivière de la joie)
le 3ème plus grand canyon du monde

L’histoire du pays et sa richesse culturelle en font aussi une destination dépaysante pour les Européens. Ce sera l’occasion de visiter quelques-unes des grandes villes, comme Johannesburg, Cape Town ou Port-Elizabeth, ou de plus petits villages, tels que Hermanus ou Soweto. Les sportifs, amateurs de randonnée ou d’activités nautiques seront également comblés. Enfin, avec ses 3000 km de côtes, quelques jours passés sur l’une des plages d’Afrique du Sud compléteront votre séjour. 

cape town en Afrique du Sud
Cape Town

Pour aller plus loin : Que faire en Afrique du Sud ? 

Maintenant que vous connaissez tous les secrets cachés de l’Afrique du Sud, intéressons-nous à l’aspect pratique de l’organisation de votre voyage. 

Quand partir pour un safari en Afrique du Sud ?

Pour planifier votre voyage en Afrique du Sud, la première chose à avoir en tête est que le pays se situe dans l’hémisphère Sud. Les saisons sont donc inversées par rapport aux nôtres. 

Les grandes vacances, couplées aux fêtes de fin d’année, rendent les mois de décembre et janvier particulièrement fréquentés. 

Le climat d’Afrique du Sud est variable selon les régions. Globalement, l’été austral est relativement chaud et humide et l’hiver est plutôt frais et sec. Mais le climat reste agréable tout au long de l’année. Ainsi, les meilleurs mois pour visiter l’Afrique du Sud sont d’avril à juin et de septembre à novembre. 

Pour en savoir plus : Quand partir en Afrique du Sud ? 

Safari en Afrique du Sud : quel budget ?

Les safaris sont réputés pour être des voyages relativement onéreux. La question du budget est donc généralement soulevée dès le début des préparatifs du voyage. Le coût de votre safari en Afrique du Sud repose sur plusieurs éléments, qui sont plus ou moins ajustables :

  • la période et la durée du voyage ;
  • les moyens de transport utilisés ;
  • les types de logement choisis ;
  • le nombre de parcs visités et les conditions de visite ;
  • les autres activités.

Le nombre de voyageurs et la formule du voyage (seul, organisé, en groupe, …) auront aussi un impact sur votre budget. 

Les safaris dans les réserves privées en Afrique du Sud constituent généralement la plus grande part de votre budget. En effet, comme nous le mentionnions ci-dessus, non seulement les réserves privées imposent de se loger pendant 2 ou 3 nuits dans l’un de leurs lodges, mais en plus ces lodges sont plutôt luxueux. Malgré tous les avantages que cela offre, c’est un élément non négligeable pour estimer le budget de votre safari en Afrique du Sud ! 

Pour en savoir plus : Combien coûte un safari en Afrique du Sud ? 

Organiser son safari en Afrique du Sud

Les différentes options

On en vient maintenant à l’organisation même de votre voyage. Plusieurs options s’offrent à vous, selon votre expérience dans les safaris, le temps et l’argent que vous pouvez consacrer à l’organisation de votre séjour. 

Organiser seul son safari en Afrique du Sud

Un safari est un voyage atypique, qui se prépare et s’organise longtemps à l’avance. Les voyageurs les plus avertis, qui ont déjà réalisé un ou des safaris, devraient pouvoir se débrouiller seuls pour organiser leur voyage. Pour les autres, c’est parfois un exercice plus difficile qu’il n’y paraît. 

lions d'afrique du sud
Une lionne d’Afrique du sud avec son petit lionceau

Construire son circuit, choisir ses hébergements, gérer les moyens de transport et les repas… on peut vite se retrouver dépassé. Et à vouloir faire des économies en se débrouillant seul, c’est parfois l’effet inverse qui se passe. 

Organiser votre safari en Afrique du Sud seul est tout à fait possible. Notre conseil ? Passez du temps sur vos recherches pour avoir le maximum d’informations en votre possession. Avec à la clé, un voyage unique et inoubliable ! 

Les tour-opérateurs « classiques »

Si vous préférez confier l’organisation de votre voyage, vous pouvez vous tourner vers les grands tour-opérateurs. Tous proposent des packages tout inclus : vol, transferts, hébergements, repas, visites, … C’est une solution sûre si vous n’avez pas l’envie ou le temps de vous concentrer sur l’organisation de votre voyage. Par contre, le niveau de souplesse est souvent très limité, ces tour-opérateurs ne proposant généralement pas de voyage sur-mesure. 

Les agences de voyages dédiées aux safaris

Quelques agences de voyages sont spécialisées dans l’organisation de safaris. Et c’est bien souvent le meilleur choix que vous pouvez faire, surtout si c’est votre premier ou unique safari ! 

Vous profitez alors de l’expertise de professionnels du tourisme dédiés à l’organisation de safaris. Non seulement, ils connaissent parfaitement les enjeux de ce type de voyage, mais ils disposent aussi d’un réseau de partenaires sur place vous permettant d’avoir accès à des hébergements, des visites, des guides privés ou réservés à ces agences. C’est aussi la possibilité de planifier un safari sur-mesure en fonction de vos attentes et de vos moyens. 

Les tarifs sont certes un peu plus élevés que pour les deux options citées précédemment, mais l’investissement en vaut toujours la chandelle ! 

Les logements

Dernière étape dans l’organisation de votre circuit safari en Afrique du Sud : le choix de l’hébergement. 

Vous allez être amené à vous loger dans différents endroits du pays et par conséquent, réserver différents hébergements. Les options sont nombreuses en Afrique du Sud : camping, camps, lodges, hôtels, … avec des niveaux de gamme tout aussi variés. Du logement luxueux au camp dans le bush, il y en a pour tous les goûts ! 

Le choix dépendra surtout des disponibilités et de votre budget, mais il ne doit pas être fait à la légère. 

logement afrique du sud
Exemple de lodge au Parc National Kruger

Certains logements offrent des prestations très appréciables, comme la proximité de points d’eau pour observer depuis votre chambre les animaux sauvages venus s’abreuver ! De nombreux lodges organisent également deux safaris par jour pour les résidents. Vous profitez alors d’une prestation complète. 

Les réserves privées disposent principalement de lodges luxueux qui offrent des séjours fantastiques, mais généralement plus chers que ceux trouvés dans les parcs. 

Préparer son safari en Afrique du Sud

Voici les dernières informations à connaître impérativement pour organiser votre voyage en Afrique du Sud. 

Les formalités d’entrée

Pour visiter l’Afrique du Sud, les démarches sont simples : vous devez disposer d’un passeport valide et d’un billet d’avion aller-retour. À votre entrée sur le territoire, un permis de séjour touristique d’une durée de 90 jours vous sera remis. Une demande de visa pour l’Afrique du Sud n’est donc pas nécessaire. 

Pour les séjours plus longs, vous devrez faire une demande payante de prorogation du visa. 

La santé

Aucun vaccin n’est obligatoire pour se rendre en Afrique du Sud. Mais quelques-uns sont recommandés :

  • Hépatite A et B ;
  • Typhoïde ;
  • Rage ;
  • Choléra.

Certaines régions sont touchées par le paludisme. Il faudra donc prendre un traitement antipaludique et vous protéger rigoureusement des moustiques. 

Si vous arrivez d’un des 42 pays d’Afrique subsaharienne et d’Amérique latine où la fièvre jaune est présente, vous devrez posséder un certificat de vaccination contre la fièvre jaune. 

Le risque de tourista en Afrique du Sud est très limité. L’eau est potable dans tout le pays et la réglementation sur l’alimentation est stricte. Seules quelques précautions seront à prendre si vous vous rendez dans des régions très isolées : boire de l’eau en bouteille, éplucher, laver ou ébouillanter les fruits et légumes, se laver les mains… 

Préparer sa valise pour un safari en Afrique du Sud

Au moment de faire les valises, il faudra penser à mettre dans vos bagages :

  • des vêtements adaptés au safari : chaussures et tenues légères, discrètes et confortables ;
  • les accessoires : appareil photo, jumelles, caméra, guides, … ;
  • une trousse à pharmacie.

Pour être sûr de ne rien oublier, suivez notre guide pour préparer sa valise pour un safari

La monnaie

La monnaie utilisée en Afrique du Sud est le rand, avec le sigle “R” ou “ZAR”. Pour connaître le taux de change actuel, rendez-vous ici

Conduire en Afrique du Sud

Nombreux sont les voyageurs qui optent pour la location de voiture en Afrique du Sud. C’est en effet une solution particulièrement accessible par tous dans ce pays. Votre permis de conduire français, tant qu’il comporte une photo, est le seul document nécessaire. 

safari en Afrique du sud

Les routes d’Afrique du Sud sont globalement en très bon état. Les axes principaux sont goudronnés et facilement accessibles. Dans les parcs, vous roulerez sur des chemins de piste qui, si vous restez sur les axes principaux, peuvent être praticables avec une voiture SUV légèrement surélevée, voire parfois même en petite voiture ! Il n’y a donc pas d’inquiétude particulière à ce niveau. 

Quelques points d’attention à garder en tête lorsque vous conduisez en Afrique du Sud :

  • la conduite se fait à gauche, ce qui peut être déstabilisant pour les conducteurs peu expérimentés ;
  • le code de la route à quelques variétés : les carrefours à 4 stops, le dépassement en se rangeant sur la bande d’arrêt d’urgence, …
  • enfin, attention aux problèmes de corruption, qui restent assez présents surtout dans les zones touristiques.

Les assurances

Une assurance voyage pour partir en Afrique du Sud est fortement recommandée. 

Selon votre carte de crédit, certaines assurances voyage sont déjà incluses. Pensez à vous renseigner auprès de votre banque pour savoir ce qui est couvert ou non si vous payez votre voyage avec votre carte de crédit. Vous pourrez ensuite compléter votre assurance voyage auprès de l’agence de voyages avec qui vous réservez, d’assureurs spécialisés ou non en assurance voyage ou de votre banque. Un comparateur en ligne peut être utile pour comparer les différentes offres. 

Les assurances conseillées pour un tel voyage sont a minima :

  • le rapatriement (souvent compris avec l’assurance de votre carte de crédit) ;
  • l’annulation ;
  • les frais d’hospitalisation.

FAQ

Combien coûte un safari en Afrique du Sud ?

Il faut compter aux alentours de 430€ par personne par jour pour un safari de 15 jours,

Quand faire un safari en Afrique du Sud ?

L’Afrique du Sud se visite toute l’année. Mais la meilleure période pour réaliser un safari en Afrique du Sud est pendant la saison sèche.

Les alternatives à un Safari en Afrique du Sud