Safari au Malawi

le guide complet pour bien préparer son voyage

Son magnifique lac, sa population accueillante, sa nature préservée et ses nombreux animaux sauvages, … Vous envisagez un voyage au Malawi ? Vous avez de bonnes raisons de le faire ! Dans ce guide, vous trouverez toutes les informations utiles pour préparer et organiser votre safari au Malawi.

Safari au Malawi : les raisons du succès

Les animaux

Grâce à de nombreuses opérations mises en place depuis une quinzaine d’années par des ONG et des locaux, les populations d’animaux sauvages au Malawi sont de mieux en mieux protégées.

La faune du Malawi profite d’un habitat riche, avec notamment la présence de nombreux lacs et rivières. C’est ainsi que l’on peut observer :

  • le Big Five : éléphants, lions, buffles, léopards et rhinocéros ;
  • des hippopotames ;
  • de nombreuses espèces d’antilopes ;
  • des hyènes ;
  • des zèbres ;
  • des singes ;
  • des crocodiles ;
  • des phacochères ;
Safari au Malawi
Des zèbres lors d’un safari au Malawi

Les amateurs d’ornithologie ne seront pas sans reste : plus de 600 espèces y ont élu domicile, notamment près de la rivière du Parc National de Liwonde ou dans les forêts du Parc de Nyika. Le Lac Malawi est aussi inévitablement un haut lieu pour les oiseaux aquatiques. Et c’est sans compter sur les centaines d’espèces de poissons colorés que vous pourrez aussi observer.

Les parcs et les réserves

Le Malawi compte une dizaine de parcs nationaux et de réserves. Parmi les plus réputés, on retrouve :

  • le Parc National de Liwonde au Sud-Ouest du Pays ;
  • la Majete Wildlife Reserve au Sud-Est ;
  • le Parc National Nyika au Nord ;
  • le Parc National du Lac Malawi au Centre ;
  • le Parc National Kasungu à l’Ouest.

Tous offrent des spectacles variés, dans des environnements naturels divers. Plaines, plateaux, monts, collines, rivières, lacs, forêts, les paysages sont à couper le souffle et la vue des animaux dans ces décors dignes de carte postale est inoubliable.

Même si la faune reste dense et les efforts de protection font leur preuve, un safari au Malawi peut ne pas être aussi riche que dans d’autres parcs ou réserves d’Afrique. Mais le grand avantage est que, dans un pays peu touristique comme celui-ci, vous serez certainement seuls sur les pistes à observer les animaux sauvages.

Les circuits

Le meilleur moyen de profiter de toute la richesse du Malawi est d’organiser votre voyage sous la forme d’un circuit. La petite taille du pays et la facilité des déplacements favorisent les safaris en circuit. Vous pouvez choisir de partir seul en louant un véhicule ou de vous faire accompagner par un chauffeur guide.

Un circuit safari au Malawi permet surtout de maximiser les chances d’observation des animaux.

En effet, tous les animaux ne sont pas présents dans tous les parcs. Vous devrez par exemple vous rendre à Liwonde et Majete pour observer les rhinocéros noirs ou à Nyika pour rencontrer des léopards.

Un safari au Malawi… Et quoi d’autre sur place ?

Le Malawi a bien plus à offrir que l’expérience des safaris. Tout d’abord, il y a bien sûr son lac : le Lac Malawi. Situé au cœur du pays et troisième plus grand lac d’Afrique, il est caractérisé par ses kilomètres d’étendues d’eau claire, turquoise et transparente, bordées par des plages de sable blanc entourées de forêt. Pourtant situé à des centaines de kilomètres de l’Océan, c’est l’endroit idéal pour un séjour balnéaire, les pieds dans l’eau au Malawi.

Safari au Malawi

Vous pourrez y pratiquer de nombreuses activités nautiques : baignade, plongée, snorkeling, pêche, canoë, … Poissons colorés et oiseaux sont aussi très nombreux.

Le Malawi est aussi une destination idéale pour un séjour hors des sentiers battus, qui plaira aux plus sportifs : randonnée à pied, à cheval, en VTT ou en quad.  Enfin, vous pourrez aussi partir à la rencontre de la population locale particulièrement accueillante, visiter des villages et des marchés, découvrir des plantations de thé, …

Quand partir pour un safari au Malawi ?

Le Malawi connaît deux saisons principales :

  • la saison des pluies de novembre à mars, c’est l’été ;
  • la saison sèche d’avril à octobre, c’est l’hiver.

La saison des pluies est caractérisée par des pluies abondantes, des températures élevées et un climat humide. À l’inverse, en hiver, le climat est sec, le soleil est largement présent et les températures agréables. Les nuits peuvent être fraîches au début de la saison sèche, surtout en altitude.

La meilleure période pour un safari au Malawi est pendant la saison sèche de mai à octobre.

Le climat vous permet de profiter aussi bien des journées à la plage que des safaris dans les parcs. C’est aussi le moment où la végétation s’amenuise et les points d’eau, qui se font rares, sont le lieu de rassemblement de la faune. Il est donc plus facile de les observer.

Safari au Malawi : quel budget ?

Peu touristique, un safari au Malawi reste relativement abordable, en comparaison d’autres pays voisins d’Afrique comme la Tanzanie ou le Botswana.

Bien évidemment, vos choix de voyage vont impacter votre budget :

  • la saison et la durée du voyage ;
  • le nombre de voyageurs ;
  • l’itinéraire ;
  • les types d’hébergements ;
  • les moyens de transport ;
  • les activités sur place.

Il est donc difficile de donner une estimation du budget d’un safari au Malawi tant les prix peuvent varier selon les voyages.

Organiser son safari au Malawi

Les différentes options

Organiser seul son safari au Malawi

L’organisation d’un safari, quel que soit le pays, n’est pas une mince affaire. Il faudra penser :

  • aux moyens de transport pour y arriver et une fois sur place ;
  • aux hébergements ;
  • au circuit ;
  • aux activités.

Le Malawi est toutefois un pays sécuritaire et il n’y a pas de grand risque sur place. Sa population est d’ailleurs très accueillante. De plus, de par sa petite taille, le nombre de points d’intérêt reste relativement limité, par rapport en tout cas à d’autres pays comme lors d’un safari en Afrique du Sud. En y passant le temps nécessaire, vous devriez donc pouvoir composer votre circuit sans trop de difficultés, avec à la clé un voyage unique.

Les tour-opérateurs « classiques »

Une autre alternative est de faire appel à un tour-opérateur. Même si le Malawi reste encore une destination peu répandue, vous pouvez facilement réserver des voyages sous forme de package incluant le vol, l’hébergement, les déplacements, voire les visites. Dans ce cas, vous n’avez pas à vous soucier de l’organisation et vous gagnez du temps. Ce type de voyages est cependant rarement modifiable pour l’adapter à vos envies.

Les agences de voyages dédiées aux safaris

Dernière option : passer par une agence de voyage spécialisée. Certaines sont dédiées aux pays africains, d’autres aux safaris. Dans tous les cas, elles proposent des voyages sur-mesure et de qualité. Le coût est souvent un peu plus élevé, mais elles ont développé des partenariats avec des prestataires locaux qui vous permettent d’accéder à des logements ou activités uniques. Si votre budget le permet, c’est incontestablement la solution à choisir !

Les logements

Élément important de votre voyage : le choix de l’hébergement. Le Malawi dispose de nombreux logements, pour tous les goûts et tous les budgets. Vous pourrez choisir parmi des camps en pleine brousse, des lodges et des hôtels traditionnels ou luxueux. Voici quelques exemples d’hébergement qui ont retenu notre attention :

  • le camp de l’île de Mumbo Island, au milieu du Lac Malawi, avec ses tentes éco-construites sur pilotis ;
  • le Chelinda Lodge, dans le Parc National de Nyika, et ses chalets de pin luxueux ;
  • le Kumbali Country Lodge, à proximité de la capitale Lilongwe ;
  • le luxueux Tongole Wilderness Lodge, dans la Réserve de Nkhotakota. 

Certains lodges organisent des activités, et notamment des safaris avec guide pour leurs clients. 

Safari au Malawi

Préparer son safari au Malawi

Les formalités d’entrée

Pour pouvoir visiter le Malawi, vous devrez posséder :

  • un passeport valide au minimum 6 mois après votre date de retour, contenant au moins 2 pages vierges ;
  • un visa touristique pour court séjour, valable jusqu’à 3 mois et pour une seule entrée.

La durée de validité du visa est déterminée par les autorités au moment de l’entrée dans le pays (généralement 30 jours, avec une prolongation possible). Vous devrez fournir 2 photos d’identité et payer la somme de $75. Une demande d’E-visa est possible.

Il n’existe pas de représentation diplomatique du Malawi en France mais vous pouvez contacter l’Ambassade du Malawi à Bruxelles.

La santé

Comme dans la plupart des pays d’Afrique, quelques précautions de santé sont à prendre avant et pendant votre voyage, telles que celles recommandées par l’Institut Pasteur.

Tout d’abord, assurez-vous d’être à jour de votre carnet de vaccination. Si vous arrivez d’un pays où la fièvre jaune est endémique, une vaccination peut être exigée. Le paludisme est présent dans tout le pays. Vous devrez donc vous protéger contre les moustiques en portant des vêtements couvrants et en utilisant des répulsifs.

Enfin, sur place, il est conseillé de respecter des règles d’hygiène, telles que :

  • se laver les mains régulièrement ;
  • privilégier les aliments cuits ;
  • éplucher et bien laver les fruits et légumes ;
  • boire de l’eau en bouteille.

Préparer sa valise pour un safari au Malawi

Pour un safari au Malawi, vous devrez aussi penser à votre équipement :

  • des vêtements couvrants, amples, légers et de couleurs neutres ;
  • des chaussures confortables, chapeau, lunettes de soleil ;
  • du matériel photo et vidéo ;
  • des jumelles, guides, lampe torche ;
  • une trousse à pharmacie.

Si vous comptez passer quelques jours au bord du lac, une tenue de plage (maillot de bain, chaussures légères) est à mettre dans votre valise. 

Pour aller plus loin : préparer sa valise pour un safari

La monnaie

La monnaie locale est le Kwacha Malawien (MWK), qui se divise en 100 Tambala. Le dollar est aussi largement répandu. Vous pouvez utiliser ce lien pour connaître le taux de change actuel.

Conduire au Malawi

Le Malawi est un pays majoritairement rural. Le réseau de routes principal du Malawi est relativement convenable, par contre les axes secondaires sont très souvent accidentés. Le passage d’animaux est fréquent et les signalisations souvent absentes. La prudence et une grande attention sont donc de mise. Heureusement, les trajets sont généralement assez courts dans ce petit pays.

La conduite se fait à gauche. Un permis de conduire valide depuis au moins 2 ans et être âgé de 23 ans minimum sont les seuls prérequis pour conduire au Malawi.

Les assurances

Souscrire à une assurance voyage est fortement recommandé pour un safari au Malawi. Vous pouvez contacter votre assureur habituel, un assureur spécialisé ou encore passer par votre agence de voyages. Les comparateurs en ligne sont aussi un bon moyen de trouver plusieurs offres. Enfin, la plupart des cartes de crédit incluent également certaines assurances.

Les assurances recommandées pour ce type de voyage concernent :

  • l’assurance annulation du voyage ;
  • les frais d’hospitalisation et de santé ;
  • les frais de rapatriement.

Pensez à bien comparer les différentes offres pour comprendre ce qui est couvert ou non.

Quelles alternatives à un safari au Malawi ?

Du fait de sa petite taille et sa proximité avec d’autres grands pays d’Afrique réputés pour les safaris, un voyage au Malawi est souvent combiné avec la visite d’un autre pays. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à lire nos autres guides :

FAQ

Combien coûte un safari au Malawi ?

De nombreux éléments entrent en compte dans l’organisation d’un safari au Malawi et impactent son coût. C’est une destination au rapport qualité/prix très attractif et il est possible de réaliser un safari au Malawi pas cher, tout comme un safari luxueux. 

Quand faire un safari au Malawi ?

La meilleure période pour un safari au Malawi est pendant l’hiver, c’est-à-dire la saison sèche qui court de mai à octobre. Le climat est agréable, les herbes rases et les animaux se rassemblent près des points d’eau qui se font de plus en plus rares.

Les alternatives à un Safari au Malawi