Réserve d’Hluhluwe-Umfolozi

Guide de voyage, météo et tarifs

La Réserve d’Umfolozi-Hluhluwe (prononcée chlouchlouwé ou klouklouwé en zoulou et aussi écrit Imfolozi-Hluhluwe) a fait sa renommée mondiale pour ses mesures de protection et de réintroduction des rhinocéros. Mais c’est aussi de nombreux animaux sauvages d’Afrique que vous pourrez observer au cœur de cette réserve naturelle. Suivez notre guide pour en découvrir plus sur la Réserve d’Hluhluwe-Umfolozi. 

Pourquoi se rendre à la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi ?

Un safari dans la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi

Créée en 1895, la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi est la plus ancienne réserve d’Afrique. A l’instar du Parc Kruger, la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi est l’un des seuls lieux de la région du Kwazulu-Natal qui autorise les safaris en self-drive. 

C’est aussi le seul parc animalier du Kwazulu-Natal (avec la réserve privée de Phinda) où l’on peut voir le Big Five : lions, rhinocéros, buffles, léopards et éléphants. 

Mais cette réserve est surtout mondialement connue pour son immense travail en faveur de la protection des rhinocéros, notamment avec l’ “opération Rhinos” dans les années 50. Elle possède aujourd’hui la plus grande concentration de rhinocéros au monde : on dénombre plus de 1500 rhinocéros blancs et plus de 350 rhinocéros noirs. 

Rhinocéros dans la réserve d'Hluhluwe-Umfolozi

Une espèce rare d’antilope est aussi observable dans la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi : le nyala. Et bien évidemment, de nombreux autres animaux d’Afrique : guépards, hippopotames, gnous, zèbres, girafes, élans, koudous, crocodiles, phacochères, babouins, quelques lycaons, … 

Les amateurs d’ornithologie auront peut-être la chance de pouvoir rencontrer plus de 300 espèces d’oiseaux : le tantale, l’ibis, le guêpier nain, l’aigle de Wahlberg, le coucou de Klaas, le vautour, et bien d’autres. 

Les autres activités

De nombreux safaris à pied sont organisés dans la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi. Ces randonnées peuvent être de quelques heures ou de quelques jours et suivent l’un des iMfolozi Wilderness Trails. Il s’agit de bush trails au cœur du Sud de la Réserve d’Imfolozi où seuls les randonneurs, les rangers et les animaux se côtoient (pas de voiture !). Vous partirez alors à pied sur les traces des rhinocéros. 

Antilopes dans la réserve d'Hluhluwe-Umfolozi

Des excursions-safaris en bateau sont aussi proposées sur la rivière Hluhluwe. Une occasion d’observer les animaux aquatiques et autre faune variée d’un point de vue différent. 

Comment se rendre à la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi ?

Pour se rendre dans la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi, vous pourrez tout d’abord rejoindre l’un des aéroports :

  • Oliver Tambo International à Johannesburg, puis environ 6h de route ;
  • King Shaka International à Durban, puis environ 2h30 de route ;
  • Richard’s Bay, puis environ 1h de route. 

La Réserve dispose de 3 portes d’entrée :

  • Nyalazi Gate au Sud-Est, dans la partie d’Umfolozi ;
  • Cengeni Gate au Sud-Ouest, dans la partie d’Umfolozi ;
  • Memorial Gate au Nord, dans la partie d’Hluhluwe

Ces portes ouvrent normalement à 6h le matin et ferme à 17h, mais ces horaires peuvent varier selon le mois. 

Tarif et réglementation

Hluhluwe-Umfolozi : prix d’entrée

Les tarifs d’entrée de la Réserve Hluhluwe-Umfolozi sont les suivants :

  • R240 par adulte (environ 13,50€) ;
  • R120 par enfant de 4 à 12 ans (environ 7€). 

La réglementation de la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi

Comme dans tous les parcs et réserves d’Afrique du Sud, des règles de sécurité et de préservation de la faune et de la flore doivent être respectées :

  • restez à l’intérieur de votre véhicule, avec portes et fenêtres fermées ;
  • suivez les pistes et respectez les horaires d’ouverture et de fermeture de la Réserve ;
  • ne nourrissez pas les animaux ;
  • ramassez vos déchets ;

Où dormir dans la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi ?

Le nombre d’hébergements au sein de la Réserve Hluhluwe-Umfolozi est assez limité compte tenu de la superficie du parc. Les deux logements les plus connus sont :

  • Hilltop Camp dans la partie Hluhluwe ;
  • Mpila Camp ou Nselweni Camp dans la partie Umfolozi.

Hilltop Camp est un hébergement plutôt haut de gamme avec de nombreuses prestations (restaurant, piscine, …) et des logements en dur, certains disposant de leur propre cuisine. Mpila est un peu plus rustique, sans restaurant mais avec des kitchenettes dans chaque logement. 

Quelques autres camps de brousse ou lodges plus luxueux comme le Lodge Safari Rhino Ridge, existent à l’intérieur de la Réserve, dans l’une des réserves privées attenantes ou en bordure du parc. 

La  Réserve de Hluhluwe-Umfolozi : autres informations pratiques

Géographie

La Réserve d’Hluhluwe-Umfolozi est une vaste étendue de 960 km2 située à l’Est de l’Afrique du Sud, dans la Province du KwaZulu-Natal. A l’origine, elle est le regroupement de deux réserves séparées par une route : Hluhluwe au Nord et Umfolozi au Sud. Hluhluwe est réputée pour sa concentration d’animaux et Umfolozi est plus sèche et occupée par de nombreux prédateurs. 

La paysage est composé de savane arborée et de collines. On compte trois rivières : Hluhluwe, Black Umfolozi et White Umfolozi.

Rhinocéros blanc dans la réserve d'Hluhluwe-Umfolozi

Depuis sa création, la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi a mené l’une des opérations de lutte contre l’extinction d’une espèce (les rhinocéros) les plus efficaces dans le monde. 

Météo

Avec un climat subtropical, la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi connaît deux saisons principales :

  • l’été : la saison humide de novembre à mars ;
  • l’hiver : la saison sèche d’avril à octobre. 

Pendant l’été, les températures sont élevées, l’air est chaud et humide. L’hiver offre des températures très agréables avec des maximales de 25° en moyenne. 

Quand visiter

La meilleure période pour visiter la Réserve de Hluhluwe-Umfolozi est pendant l’hiver austral, de mai à octobre. C’est la période sèche : les animaux, qui se rassemblent près des points d’eau qui se font plus rares, sont alors plus facilement observables. Il est possible de visiter Hluhluwe-Umfolozi le reste de l’année, mais le climat est plus chaud et humide.