Réserve Madikwe : le guide complet

Située au Nord de l’Afrique du Sud, la Réserve Madikwe est la troisième plus grande réserve du pays avec une superficie de 75 000 hectares. Son écosystème riche offre un habitat idéal pour la faune mais aussi des paysages magnifiques et diversifiés. Découvrez tous nos conseils pour profiter au mieux de votre visite dans la Réserve Madikwe (aussi appelée Madikwe Game Reserve).

Pourquoi se rendre à la Réserve Madikwe ?

Un safari à la Réserve Madikwe

Créée il y a une trentaine d’années, la Réserve Madikwe a fait l’objet d’un travail commun entre l’Etat, des acteurs privés et les communautés locales. 

L’opération Phoenix, qui a duré 6 ans, a permis de réintroduire plus de 8 000 mammifères de 28 espèces dans cette zone protégée. 

Le territoire regroupant pas moins de 4 écosystèmes, les animaux se sont parfaitement adaptés et le parfait équilibre entre les espèces est désormais instauré. Aujourd’hui, Madikwe accueille le Big Five : lion, éléphant, buffle, léopard, rhinocéros.

Crédits : Madikwe Game Reserve (Jaci’s Lodge) par flowcomm (CC BY 2.0)

On rencontre aussi des girafes, hippopotames, zèbres, antilopes, gnous, impalas, phacochères, babouins… Les koudous, tout comme les léopards, ont toujours été présents dans cette région. Des espèces plus rares sont aussi visibles comme le guépard, la hyène brune, la hyène tachetée ou encore le lycaon, ce qui en fait un destination phare des safaris en Afrique du Sud.

Plus de 300 espèces d’oiseaux ont été répertoriées dans la Réserve de Madikwe. Il s’agit aussi bien d’oiseaux migrateurs que de résidents. 42 espèces de reptile et 16 espèces d’amphibiens ont également trouvé refuge sur ce territoire. 

Les game drives de la Réserve Madikwe sont uniquement proposés par les lodges. Il n’est pas possible de faire un safari seul dans son propre véhicule. Vous partirez à bord d’un 4×4 conduit par un ranger (souvent accompagné d’un pisteur assis sur le capot !) pour un safari tôt le matin et/ou en milieu d’après-midi, lorsque les animaux sont les plus actifs. Les rangers communiquent entre eux par radio, ce qui permet de connaître rapidement les bons spots pour observer la faune. Ils n’hésitent pas non plus à pratiquer le hors-piste pour garantir de voir des animaux. 

Les autres activités

La Réserve Madikwe est avant tout un haut-lieu du safari. Mis à part l’organisation des game drives, les lodges, tous plutôt haut de gamme, disposent de leurs propres infrastructures avec souvent une piscine. 

Comment se rendre à la Réserve Madikwe

La Madikwe Game Reserve est situé à environ 400 km de Johannesburg. Pour vous y rendre, vous pourrez choisir entre :

  • un vol interne (2 par jour) entre Johannesburg et Madikwe : comptez environ 400 euros par personne et 1 heure de vol. 
  • une location de voiture avec ou sans chauffeur : le trajet dure 4 à 5 heures. 

La location de voiture est l’option la plus économique, les tarifs dépendent de la voiture et du nombre de jours de location.

La Réserve Madikwe compte cinq portes d’entrée, ouvertes de 6h à 18h :

  • Porte Abjaterskop 
  • Porte Wonderboom 
  • Porte Tau 
  • Porte Derdepourt 
  • Porte Molatedi 

La visite de la Réserve est uniquement possible si vous séjournez dans l’un des lodges à l’intérieur de la réserve. Vous ne pouvez donc pas vous y rendre à la journée.  La porte par laquelle rentrer dans le parc vous sera indiquée par l’hébergeur lors de la réservation. 

Tarif et réglementation

Réserve Madikwe : prix d’entrée

Les tarifs d’entrée de la réserve sont applicables par personne et par séjour et s’ajoutent au prix du logement. Il faudra dépenser :

  • R180 par adulte (environ 9€)
  • R80 par enfant (environ 4€)

La réglementation de la Réserve Madikwe

La Réserve de Madikwe est un espace de conservation protégé. Il est demandé aux visiteurs de respecter les lieux, la faune et la flore. Lors des game drives, toutes les instructions relatives à votre sécurité vous seront communiquées par le ranger. 

Où dormir à la Madikwe Game Drive ?

Image : https://www.madikwe.fr/carte-madikwe/

La Réserve Madikwe dispose d’une vingtaine de lodges, 4 ou 5 étoiles. Les visiteurs doivent réserver 2 nuits minimum dans l’enceinte du parc. Les visites à la journée ne sont donc pas autorisées ce qui limite la fréquentation au sein de la Réserve. 

Pour profiter au mieux de la Réserve, un séjour de 3 nuits minimum est conseillé. 

Pour les petits budgets, le Mosetlha Bush Camp & Eco Lodge est un camp rustique sans électricité, ni eau courante, ni clôtures. Mais le confort est largement assuré par la famille qui le gère : panneaux solaires, gestion durable de l’eau, cuisine au feu de bois, … C’est une expérience originale au coeur du bush africain ! 

Au Nord de la Réserve, près de la Tau Gate, on retrouve un lodge du même nom : le Tau Game Lodge. Chacun des chalets disposent d’une vue sur le point d’eau depuis sa terrasse, une salle de bain privée et la climatisation. Piscine, spa, restaurant et bar sont aussi proposés aux clients. 

Pour une version très luxueuse, l’Etali Safari Lodge vous accueille dans l’un des 8 chalets privés et haut de gamme. L’établissement dispose d’un restaurant et d’un bar, d’une piscine, un spa et une salle de sport. Vous pourrez profiter du jacuzzi sur votre terrasse privée, tout en observant les animaux venus s’abreuver dans le point d’eau en contrebas. 

La Réserve Madikwe : autres informations pratiques

Géographie

La Réserve Madikwe est une zone protégée créée au début des années 1990 dans le cadre de l’opération Phoenix. Cette mission a non seulement permis la réintroduction de plusieurs milliers d’animaux, mais également d’aider les populations locales en les impliquant dans ce projet. 

La Réserve s’étend sur 7500 km2 et est entièrement cloturée. Ses frontières sont naturellement marquées par le Botswana au Nord, la rivière Marico (dont elle tient le nom) à l’Est, les montagnes Dwarsberg au Sud et la route Gaborone – Zeerust à l’Ouest. 

Elle dispose d’une biodiversité très riche grâce à sa localisation. Elle se situe en effet à la rencontre de plusieurs écosystèmes, dont le désert de Kalahari et le bushveld. 

Météo

Madikwe est marqué par deux saisons :

  • l’hiver austral de Mai à Octobre, c’est la saison sèche ;
  • l’été austral de Novembre à Avril, c’est la saison des pluies. 

Pendant la saison sèche, le temps est clair. Les températures dépassent souvent les 20° la journée, mais peuvent être très fraîches la nuit. Des épisodes de gel en Juin et Juillet sont fréquents. 

Pendant la saison des pluies, il s’agit principalement d’orages qui surviennent en fin de journée. Ils sont courts et souvent impressionnants. Les températures sont plus chaudes : 30 à 35° en journée et 15 à 25° la nuit. 

Quand visiter

La Réserve Madikwe peut se visiter toute l’année. Accompagné d’un ranger pendant les game drives, vous aurez toutes les chances de voir des animaux quelque soit la saison. 

Cela étant-dit, les mois de Juin à Septembre sont plus propices à l’observation des animaux : la végétation est rase et les points d’eau sont plus rares. Les animaux se regroupent et sont plus facilement visibles. Au début de la saison des pluies, vous pourrez assister aux naissances et les oiseaux sont nombreux. A mesure que la saison avance, la végétation est de plus en plus verdoyante, offrant des paysages magnifiques.