Golden Gate Highlands National Park : le guide complet

Composés de falaises et de formations de grès aux couleurs chaudes, le Parc National des Golden Gate Highlands abrite de nombreux animaux qui trouvent refuge dans ces paysages sublimes. Préparez votre visite du Golden Gate Highlands National Park grâce à ce guide. 

Pourquoi se rendre au Parc National des Golden Gate Highlands ?

Un safari au Parc National des Golden Gate Highlands

Même s’il est surtout connu pour ses paysages remarquables, le Parc National des Golden Gate Highlands ravira les amateurs de safaris qui se rendent en Afrique du Sud

Au détour d’une falaise ou broutant sur ses vastes plaines, vous pourrez observer de nombreuses espèces d’antilopes : gnous noirs, blesboks, céphalophes de Grimm, péléas, cobes de montagne, oribis, bubales rouges, springboks ou encore steenboks. On y trouve aussi une grande population de zèbres. 

Les amateurs d’ornithologie seront comblés. Le parc est le refuge de près de 250 espèces d’oiseaux. 

Autruches, vautours, cigognes noires, ibis chauves, martinets et bien d’autres habitent le parc. Le gypaète barbu est l’oiseau emblématique du lieu mais on peut aussi observer des espèces plus rares comme des francolins, des pipits de rochers ou encore des serins des symons. 

Le Parc de Golden Gate Highlands est loin de disposer de la variété d’animaux d’autres parcs, comme le Parc de Kruger. Vous n’y verrez pas le Big Five ni certaines autres espèces typiques d’un safari en Afrique. Néanmoins, observer les animaux qui l’habitent dans des paysages aussi magnifiques reste une étape incontournable lors d’un séjour en Afrique du Sud. 

Les autres activités

Golden Gate Highlands Park propose de nombreuses activités à ses visiteurs : randonnées à pieds de tous niveaux, randonnées à cheval, canoë, descente en rappel, baignade dans des piscines naturelles, … 

L’une des attractions du parc est aussi la visite du village de Basotho. Découverte des habitations authentiques, écoute de musiques traditionnelles, rencontre avec le chef du village, dégustation de bière locale seront au programme. Enfin, des peintures sur roche datant de la préhistoire sont visibles dans certaines grottes. 

Comment se rendre au Parc National des Golden Gate Highlands

Le Parc National des Golden Gate Highlands se situe à équidistance entre Johannesburg, Durban and Bloemfontein. Il est facilement accessible par la route. C’est l’option choisie par la majorité des voyageurs qui loue une voiture. 

Le parc est traversé par une route nationale R172 et toutes les autres routes transversales sont aussi goudronnées ; ce qui n’empêche pas les animaux d’y circuler donc soyez prudent ! 

Le parc est ouvert en continu au public. La route qui le traverse est une route publique et ne dispose pas de “gates” comme la majorité des autres parcs d’Afrique du Sud. Vous devrez malgré tout vous rendre à l’une des deux réceptions du parc pour vous affranchir du ticket d’entrée, situées chacune le long de la R172 :

  • Hôtel Golden Gate ; 
  • Glen Reenen Rest Camp.

Tarif et réglementation

Golden Gate Highlands National Park : prix d’entrée

Les tarifs d’entrée du parc sont les suivants :

  • R224 par adulte par jour (soit environ 11€)
  • R112 par enfant par jour (soit environ 5,50€)

Le Parc National de Golden Gate Highlands est géré par le SANParks. Si vous possédez la Wild Card, vous n’aurez pas de frais d’entrée à payer. 

La Wild Card est un pass permettant de visiter une grande partie des parcs d’Afrique du Sud sans devoir payer les prix d’entrée à chaque fois. Payante, elle permet malgré tout de faire de grandes économies en fonction du nombre de jours et du nombre de parcs visités. 

La réglementation du Parc National des Golden Gate Highlands

Comme dans tous les parcs gérés par le SANParks, il est recommandé de respecter un certain nombre de règles lors de votre visite :

  • respect des limitations de vitesse ;
  • ne pas nourrir ou toucher les animaux ;
  • ne pas cueillir de plantes ;
  • rester à bord du véhicule ;

Où dormir au Parc National des Golden Gate Highlands ?

Le Parc National des Golden Gate Highlands offre plusieurs types d’hébergement :

  • le Golden Gate Highlands Hotel dispose de chambres et de chalets ;
  • le Glen Reenen Rest Camp propose des espaces de camping et des bungalows ;
  • le Highlands Mountain Retreat offre des bungalows en rondins de bois ;
  • le Noord-Brabant Guest House est une chambre d’hôtes dans un environnement isolé. 

Le village de Basotho accueille aussi des visiteurs et les grands groupes pourront être logés dans le Centre d’Éducation Environnemental de Wilgenhof.

Le Parc National des Golden Gate Highlands : autres informations pratiques

Géographie

Le Parc National des Golden Gate Highlands est situé dans la région de l’Etat Libre, près du Lesotho. Dès 1963, presque 5 hectares sont déclarés Parc National et confiés au SANParks pour la gestion. Le parc fait ensuite l’objet de plusieurs agrandissements pour atteindre aujourd’hui la superficie de 340 km. 

Son nom provient de la couleur de ses roches, dorées, orangées et ocres, notamment lorsque le soleil se couche sur ses falaises de grès.

Météo

Le climat du Parc National des Golden Gate Highlands se divise en deux saisons :

  • l’été : saison des pluies d’Octobre à Avril ;
  • l’hiver : saison sèche de Mai à Octobre.

L’été est généralement doux avec des températures agréables, entre 15 et 25°. Mais elles peuvent grimper lorsque le soleil tape. Les pluies sont intensives mais ponctuelles. Elles prennent la forme d’orages, parfois impressionnants, en fin d’après-midi. En hiver, les températures chutent et il peut faire très froid aussi bien la nuit que le jour. Les pluies sont rares, et on observe parfois de la neige. 

Quand visiter

Le Parc National de Golden Gate Highlands se visite toute l’année mais il est recommandé de privilégier les mi-saisons. Les températures sont plus supportables et les paysages magnifiques, notamment après la saison des pluies. Les dégradés de verts des collines et des étendues de savane s’harmonisent avec les couleurs dorées des falaises. Le mois de Février est un bon choix, mais on peut aussi se rendre au Golden Gate Highlands Park de Mars à Mai ou en Novembre et Décembre.