Parc National de la Skeleton Coast

le guide complet

Entre océan et désert se dresse le parc national le plus mystique de la Namibie : la Skeleton Coast. Aussi appelé « porte de l’enfer » en raison des nombreuses épaves qui jonchent le sable, ce parc est un lieu mystérieux. On raconte de nombreuses légendes à son propos. Vous souhaitez en découvrir plus sur la Skeleton Coast ? Nous vous donnons les informations essentielles à connaître avant de se rendre sur ce site incontournable.

Pourquoi se rendre au Parc National de la Skeleton Coast ?

Un safari dans le Parc National de la Skeleton Coast

Situé à 600 km au nord de la capitale Windhoek, le parc national de la Skeleton Coast est un endroit magique. Bien qu’inhospitalier, on est subjugué par l’horizon désertique de cette Côte des Squelettes. Le parc est composé de 2 sections : la section sud et la section nord. La première est accessible aux touristes tandis que la deuxième est interdite en raison des risques d’ensablement.

Cet endroit désolé invite au voyage. Les panoramas défilent au rythme de votre 4×4. Les dunes de sable se ressemblent avec pour toile de fond l’océan Atlantique. Les routes se transforment en piste au fil des kilomètres. 

La faune et la flore sont presque inexistantes dans ce lieu hostile. Seule une plante a réussi à s’acclimater au désert : la Welwitschia mirabilis. On estime son âge entre 1 000 et 2 000 ans. Elle est composée d’un tronc et de 2 feuilles en ruban. Pouvant atteindre jusqu’à 4 mètres, elle a une robustesse incroyable. Même Charles Darwin aurait été impressionné.

Les animaux sauvages se font rares. Mais ceux qui se sont adaptés au climat hostile ont des capacités de survie impressionnantes. Des scientifiques ont remarqué que certains lions du désert se nourrissaient de phoques, de cormorans, de flamants roses et d’otaries à fourrure !

phoques du Parc National de la Skeleton Coast
Les phoques au Parc National de la Côte des Squelettes

Si vous avez un peu de chance, vous croiserez un caracal qui vous dévisagera avant de s’éclipser. Quelques hyènes longent également les côtes à la recherche de phoques échoués à se mettre sous la dent.

Il est indispensable d’être équipé d’une roue de secours en cas de crevaison.

Les autres activités à faire

Tour en hélicoptère

Vous souhaitez prendre de la hauteur en admirant les dunes du désert du Namib ? Si vous avez assez de budget, le tour en hélicoptère est une activité incontournable. Depuis la cabine, vous apercevez au loin les carcasses de quelques bateaux échoués. La juxtaposition de l’océan, de la plage de sable fin et du désert rend le paysage magique. Cette virée dans les airs vous laissera de merveilleux souvenirs.

Faire de la pêche à Terrace Bay

Skeleton Coast est le paradis des pêcheurs. Ils profitent du courant froid maritime de Benguela pour intercepter les poissons. Les amateurs de pêche seront donc ravis de pratiquer leur activité favorite dans un lieu aussi exceptionnel. Ces excursions de pêche sont en général réalisées sur le concept du « catch and release » : les poissons sont pêchés puis relâchés immédiatement.

Comment se rendre au Parc National de la Skeleton Coast

Pour vous rendre au parc national de la Skeleton Coast, la première étape est d’atteindre la capitale en avion. Les vols directs ne sont pas très courants. En général, il faudra passer par Johannesburg puis prendre un avion vers Windhoek.

Le parc national de la Skeleton Coast étant un lieu désertique, prendre la route est l’option la plus pratique. Pensez donc bien une fois arrivé à Windhoek à louer un 4×4. Les routes qui mènent au parc sont la C39 et la C34.

Les 2 entrées principales pour vous rendre à la Skeleton Coast sont :

  • Ugab Gate (sud du parc) ;
  • Springbokwasser.
désert côtier de Skeleton Coast

Tarifs et réglementation

Skeleton Coast : prix d’entrée

Voici le prix d’entrée pour la Skeleton Coast :

  • 80 $ NAD / personne / jour (environ 5 €) ;
  • 10 $ NAD / véhicule / jour (environ 60 centimes).

Réglementation du parc

Pour accéder à la Skeleton Coast, il faut demander un permis. Ce graal est indispensable pour être autorisé à visiter le parc. À l’intérieur, vous ne pourrez aller que dans la section sud. La section nord-est est trop dangereuse avec des risques d’ensablement. 

Voici le règlementations à suivre au sein du parc :

  • ramasser ses déchets ;
  • ne pas accéder à la section nord ;
  • rester à distance des animaux sauvages ;
  •  respecter les horaires d’ouverture et de fermeture du parc.

Plus d’informations sont disponibles sur votre porte d’entrée.

Où dormir au Parc National de la Skeleton Coast

Il n’y a pratiquement pas de logements au parc national de la Skeleton Coast mais ceux que vous trouverez seront accueillants et chaleureux. Pour dormir au parc, vous avez 2 possibilités : le camping ou les lodges.

Le camping

Dans le parc national de la Skeleton Coast, le camping sauvage est interdit. Si vous souhaitez dormir en tentes, il faudra donc trouver un camping sur votre chemin. Ce type d’hébergement est fait pour les plus aventureux : la côte des squelettes est très venteuse.. Vous trouverez par exemple le Mile 108 entre Terrace Bay et Cape Cross.

Les lodges

Les lodges sont des hébergements un peu plus luxueux. Ils comprennent des logements en dur ou en semi-dur, une salle de bain, un restaurant et un bar. Dans le parc national de la Skeleton Coast, les 2 lodges les plus connus sont Terrace Bay Resort et Hoanib Skeleton Coast Camp. Ces logements partent très vite, pensez à vous y prendre très en avance pour réserver.

Avec la réservation de certains lodges, il est possible d’accéder à la partie nord du parc. Renseignez-vous bien sur les hébergements qui proposent cette excursion avant de vous lancer.

Le Parc National de la Skeleton Coast : autres informations pratiques

Géographie

Le parc national de la Skeleton Coast est situé au nord-ouest de la Namibie. Sa superficie est de 16 845 km2. Les paysages varient beaucoup : l’océan Atlantique le borde sur sa côte ouest, tandis que les dunes de sable du désert de Namib côtoient les majestueuses plages de la Skeleton Coast.

Météo

Les températures dans le parc sont assez stables toute l’année. Il fait en moyenne 15 degrés le matin et 22 degrés l’après-midi. L’une des caractéristiques de la Skeleton Coast est qu’il est le lieu de rencontre entre l’air chaud du désert et la brise marine froide de l’océan Atlantique.

Terrace Bay
Les dangereuses vagues de Terrace Bay

En conséquence, un épais brouillard se forme chaque matin. Il se dissipe en général en milieu de matinée avant de laisser place au soleil. Il ne pleut pratiquement jamais dans le parc national de la Skeleton Coast.

Quand visiter

Il y a 2 saisons principales en Namibie :

  • la saison sèche de mai à octobre ;
  • la saison des pluies de novembre à avril.

Si vous venez pendant la saison sèche, il fera environ 25 degrés l’après-midi alors que ce sera 20 degrés pendant la saison des pluies. Mis à part cette petite différence, le temps est globalement le même tout au long de l’année. La Skeleton Coast étant un lieu désertique, les précipitations sont très faibles. Si vous venez hors saison, les prix seront sûrement plus avantageux.