Parc National des monts Mahale : le guide complet

Situé à l’Ouest de la Tanzanie, au bord du Lac Tanganyika, le Parc National des Monts Mahale est l’une des étapes incontournables pour les passionnés de chimpanzés. Logé entre les eaux transparentes du lac et les montagnes Mahale recouvertes de forêts tropicales, ce décor paradisiaque mérite que l’on s’y arrête au cours d’un circuit de safaris en Tanzanie. 

Préparez votre visite du Parc de Mahale grâce à notre guide détaillé. 

Pourquoi se rendre au Parc de Mahale

Un safari dans le Parc de Mahale

La principale attraction du Parc National des Monts Mahale est sa large population de chimpanzés. Avec le Parc National de Gombe, il est l’un des rares espaces protégés pour les primates. 

Alors que la Britannique Jane Goodall s’était installée à Gombe pendant de nombreuses années pour observer ces animaux, ce sont des chercheurs Japonais qui ont démarré les premières recherches à Mahal dans les années 1960.

Les plus de 1000 chimpanzés qui vivent dans le parc sont donc habitués à la présence humaine. 

Néanmoins, au cours de votre visite du Parc de Mahale, vous devrez respecter un certain nombre de règles assez strictes et expliquées par votre guide, afin de perturber le moins possible leur population.  

Les safaris dans le Parc de Mahale se font à pieds, à travers les nombreux sentiers qui arpentent les forêts tropicales.  Ces marches en pleine jungle africaine peuvent durer d’une vingtaine de minutes à quelques heures et vous suivrez les traces laissées par les chimpanzés : amas de branches au sommet des arbres, carcasses de fruits frais, … 

Près de 90 animaux sauvages cohabitent avec les chimpanzés dans le Parc des Monts Mahale. Bien sur, on y trouve d’autres primates, comme le singe à queue rouge, le singe bleu, le babouin jaune ou le colobe rouge, mais aussi des lions, des lycaons, des girafes et des éléphants (cependant moins nombreux que dans d’autres parcs de la Tanzanie). 

200 espèces d’oiseaux et 90 espèces de poissons, tous aussi colorés les uns que les autres, enrichissent encore davantage le spectacle. 

Il faudra compter au minimum 2 jours pour visiter le Parc des Montagnes Mahale afin de vous donner toutes les chances de pouvoir rencontrer les chimpanzés. L’accès au parc étant assez complexe, les voyageurs restent d’ailleurs souvent plus longtemps. 

Les autres activités à faire

Le Lac Tanganyika offre l’opportunité de vivre des expériences différentes des safaris africains. 

Ce lac d’eau douce est le plus long et le second lac en profondeur du monde.  Vous pourrez vous essayer à la plongée sous-marine dans ses eaux turquoises et observer les poissons colorés. La pêche est aussi une activité proposée au bord du lac. Balades en kayak et autres sports nautiques sont aussi disponibles aux abords des plages de sable blanc. 

Enfin, que ce soit pour observer les animaux ou pour le plaisir de la marche, de nombreuses randonnées sont à réaliser à travers le Parc de Monts Mahale. Vous pourrez par exemple suivre les traces des populations locales de Tongwe et vous rendre au sommet le plus élevé du parc à plus de 2400 mètres : le «Nkungwe».

Comment se rendre au Parc de Mahale

L’accès au Parc des Montagnes Mahale est assez difficile et parfois onéreux, ce qui freine souvent les visiteurs. Mais les options pour s’y rendre sont nombreuses. En contrepartie, vous profiterez aussi d’un parc au calme et préservé du tourisme, avec seulement une centaine de visiteurs par an (contre 12 000 au Serengeti par exemple !). 

Le plus simple pour se rendre au Parc des Monts Mahale est par avion. 

Durant la saison touristique, les hébergements organisent eux-mêmes des vols réguliers entre Arusha et Mahale. Renseignez-vous auprès de votre hébergeur. Vous pouvez aussi planifier vos propres transferts en avion privé, mais ce sera plus cher. 

Pour les budgets plus limités, vous pouvez vous rendre à Mahale par la route ou par le train, via Kigoma.  Selon votre point de départ, le trajet peut durer plusieurs jours mais permet de découvrir le pays par la même occasion. Une fois à Kigoma, il faudra prendre un bateau. Le Parc National ou les Tours opérateurs privés organisent des trajets réguliers, c’est l’option la plus simple. Comptez au minimum 4 à 5 heures de trajet en bateau sur le Lac Tanganyika. 

Tarifs et réglementation

Mahale : prix d’entrée

Pour accéder au Parc National des Montagnes Mahale, vous devrez acheter un billet d’entrée valable 24 heures. Les tarifs sont :

  • $80 par adulte
  • $20 par enfant de 5 à 15 ans
  • Gratuit pour les moins de 5 ans

Une TVA à 18% est applicable sur ces tarifs

Réglementation du parc

Tout comme le Parc National du fleuve de Gombe, la réglementation lors d’un safari dans le Parc des Monts Mahale est plus stricte que dans les autres parcs de Tanzanie. 

S’agissant d’un parc protégé et largement dédié aux recherches sur les chimpanzés, il est primordial de respecter la population de primates, mais aussi la faune et la flore du parc. Votre guide vous expliquera les mesures de sécurité à suivre.  

Où dormir au Parc de Mahale

Lors de votre séjour au Parc des Monts Mahale, vous pourrez choisir parmi les hébergements suivants :

  • Une aire de camping
  • Cinq bandas (logements autonomes composés d’une chambre et salle de bain privé, avec cuisine partagée et la possibilité de louer les services d’un cuisinier), à réserver directement auprès du Parc
  • Trois lodges de luxe, dont le Camp de tentes de luxe Nomad Safaris

Le Parc de Mahale : autres informations pratiques

Géographie

Situé à l’Ouest de la Tanzanie, le Parc National des Montagnes Mahale s’étend sur une superficie d’environ 1600 km2. Il est composé de forêts tropicales enveloppant les monts Mahale, en bordure du Lac Tanganyika. Le plus haut sommet attend presque 2500 mètres avec une vue imprenable sur les environs. 

Le parc a été déclaré Parc National en 1985 et est un des deux lieux de la Tanzanie dédiés à la recherche et la protection des chimpanzés. 

Météo

Le climat du Parc National de Mahale se décompose ainsi :

  • une saison sèche de Mai à Octobre
  • une saison humide de Novembre à Avril avec les petites pluies en Novembre et Décembre et les grandes pluies en Mars et Avril

Quand visiter

La meilleure période pour visiter le Parc National des Monts Mahale est pendant la saison sèche, notamment en Août et Septembre. 

Le climat est plus agréable pour les randonnées en forêt, les chimpanzés se rassemblent en groupes, les eaux clairs du lac permettent d’observer les poissons et les plages sont idylliques. 

Il est aussi possible de visiter le Parc de Mahale le reste de l’année, notamment lorsque les orages fréquents offrent des magnifiques jeux de lumière.