Lac Manyara : le guide complet

Officiellement déclaré Parc National en 1960, le parc National du lac Manyara regorge de paysages variés et de faune qui trouve refuge près de son point d’eau. Sur les 330 km2 de parc, le lac occupe à lui seul les deux tiers. Situé entre Arusha et le cratère Ngonrogo et le Seregenti, c’est une étape idéale pour un safari en Tanzanie. 

Découvrez notre guide pratique sur le Parc National du Lac de Manyara. 

Pourquoi se rendre au lac Manyara

Un safari dans le Parc National

Malgré sa petite superficie en comparaison des autres parcs de la Tanzanie, le parc Manyara présente de nombreux intérêts pour un safari. 

Le Parc National de Manyara est connu pour ses nombreux lions somnolents sur les branches des arbres. On observe aussi de nombreux singes bleus et autres babouins par milliers. 

Le lac est bien évidemment le point de rencontre incontournable pour les animaux. Même si leur population a nettement chuté depuis plusieurs décennies, vous verrez autour du lac de grands troupeaux d’éléphants. Girafes, zèbres, gnous, buffles, antilopes sont aussi présents. 

Parc national Lac Manyara
Crédits : Lake Manyara par Noel Feans (CC BY 2.0 )

Spectacle à ne pas rater non plus : les hippopotames profitent du soleil bas du matin ou de la soirée pour se délecter de bains de boue aux abords du lac. En journée, vous les verrez surtout dans l’eau. 

Attirés par le large point d’eau alcalin, les oiseaux sont aussi très nombreux. Flamands roses et pélicans sont très nombreux dans le lac, mais aussi hérons, cormorans… C’est plus de 400 espèces d’oiseaux, dont certaines rares, qui vivent aux alentours du lac. Pour profiter au mieux de votre expérience, prévoyez d’amener un picnic et passez une journée entière dans le parc. 

Enfin, le Parc Manyara est l’un des rares parcs de Tanzanie qui autorise les safaris de nuit (de 20h à 23h) mais aussi les safaris à pieds grâce aux nombreux sentiers pédestres. 

Les autres activités à faire

Le Parc National du Lac Manyara est surtout fréquenté lors d’un première étape au cours d’un circuit de safari en Tanzanie. Sa proximité avec les nombreux autres points d’intérêts de la Tanzanie permettent de combiner sa visite avec d’autres lieux plus ou moins proches. 

À l’intérieur ou à proximité directe du parc, vous pourrez découvrir d’autres activités. La petite taille du parc permet de réaliser à la fois un safari et une autre activité sur une journée. 

Points de vue

Pensez à vous rendre aux deux points de vue proposés par le parc :

  • Hippo pool viewpoint : c’est une plateforme en bois à 2m50 de hauteur qui offre une vue panoramique sur la vallée du rift, les animaux, le parc…
  • Lac Manyara viewpoint : depuis cette plateforme en bois de 325 mètres de long au dessus du lac, vous pourrez observer les animaux d’en haut et notamment les hippopotames. 

Canoë sur le lac Manyara

Ce parc offre la possibilité (rare en Tanzanie !) de réaliser un safari en canoë sur le lac Manyara. Vous profiterez de points de vue complètement différents et pourrez approcher les animaux en silence. 

Les sources d’eau chaude 

Au Sud du parc, des sources d’eau chaude, Maji Moto en swahili, offrent un spectacle surprenant. Les eaux chaudes sont remplies de composants chimiques qui viennent colorés les sols. Des bulles se dégagent de ces points d’eau.

La visite du village Mto Wa Mbu

Vous y passerez certainement pour accéder au Para, alors profitez en pour visiter le village Mto Wa Mbu. Découvertes culturelles et culinaires seront au rendez-vous. 

Comment se rendre au Parc de Manyara ?

Situé à une centaine de kilomètres d’Arusha, l’accès au Parc National de Maryana est plutôt aisé. Pour vous y rendre, vous pourrez choisir entre :

  • L’avion : selon votre lieu de départ, il est possible d’arriver par avion à l’aéroport de Manyara ou de Kusini. Étant la plus onéreuse, cette option n’est rentable que si vous arrivez de loin. 
  • Le bus : depuis Arusha, vous pouvez utiliser les transports en commun pour vous rendre à Manyara. Plusieurs liaisons en bus ou train sont proposées mais les trajets sont longs.  
  • Ma voiture : c’est l’option la plus utilisée par les voyageurs. Comptez environ 2h de route depuis Arusha. 

Situé à mi-chemin entre Arusha et Ngongoro, un safari dans le Parc National De Manyara est une magnifique entrée en matière lors d’un circuit en Tanzanie avant de poursuivre sa route ! 

Une seule porte d’entrée vous permet d’accéder au Parc du Lac de Manyara. Elle se trouve à 3km du village de Mto Wa Mbu au nord du parc. Le parc est ouvert de 6h30 à 18h30. 

Tarifs et réglementation

Manyara : prix d’entrée

Pour pouvoir visiter le Parc National de Manyara, il faudra vous acquitter d’un prix d’entrée qui s’élève à :

  • $45 par adulte
  • $15 par enfant de 5 à 15 ans
  • Gratuit pour les moins de 5 ans

Ces prix s’entendent pour une durée de 24 heures dans le parc. 

Réglementation du parc

Comme tous les parcs nationaux de Tanzanie, il faudra s’assurer de respecter certaines règles lors de votre visite. 

Le respect des animaux est bien évidemment de mise. Il est important de garder une distance suffisante mais aussi de protéger leur habitat. Rouler doucement, être silencieux en les approchant, ramasser ses détritus font partis des obligations à respecter dans le parc de Manyara. 

Où dormir au Parc de Manyara

Beaucoup de voyageurs choisissent de passer une journée ou une demi-journée au Parc du Lac Manyara puis de continuer leur route vers Ngorongoro, Tarangire ou Serengeti, où ils passeront la nuit. Il y a donc relativement peu d’hébergements à l’intérieur ou à proximité du parc. Voici les options qui s’offrent à vous si vous décidez d’y passer une ou deux nuits.  Dans tous les cas, les logements en dehors du parc seront toujours moins chers. 

Le camping

Quatre aires de camping sont disponibles dans l’enceinte du Parc de Manyara et quelques autres à Mto Wa Mbu. Le confort est parfois assez rudimentaire mais c’est la solution la plus économique. Bagayo A et B et Lakeshore sont trois aires de camping à l’intérieur du parc. 

Le camp de toile

Il s’agit de campements de luxe qui apporte tout le confort, avec des logements en semi-dur ou en toile. Typiques et traditionnels, ces logements sont parfois à des tarifs assez élevés.

À Manyara, vous pourrez choisir entre : 

  • Migunga Forest Camp situé à quelques minutes de la porte d’entrée du parc (à l’extérieur)
  • Lemala Manyara Camp, l’un des seuls à l’intérieur du parc, apprécié pour sa situation 

Les lodges

En choisissant un hébergement en lodge, vous profiterez d’infrastructures plus modernes : piscine, restaurant, bar… Les chambres sont confortables, souvent isolées et disposent de sanitaires privés. 

Il y a assez peu de choix à Manyara et dans les environs. Seulement Manyara Tree Lodge se trouve à l’intérieur du parc. Très luxueux, avec même des suites situées dans les arbres, il conviendra aux budgets les plus élevés. 

Le Parc de Manyara : autres informations pratiques

Géographie

Le Parc National du Lac de Manyara est situé au Nord de la Tanzanie, à l’Ouest d’Arusha. 

Il est composé du lac d’un côté, dont il tient le nom, et de falaises rouges de 600 mètres de haut de l’autre. 

Tout en longueur, il s’étire sur environ 50 km. Sa superficie de 330 km2 est occupé sur ⅔ par le lac en saison humide. Son altitude varie entre 960 mètres et 1600 mètres. 

Les paysages diversifiés sont composés :

  • d’une forêt tropicale luxuriante
  • des bois d’acacias et des zones de broussailles parsemés
  • la plaine aux abords du lac avec son eau alcaline et ses tons bleus et blancs

Météo

Le Parc National du Lac de Manyara connaît deux grandes saisons. 

  • La saison sèche dure de Juin à Octobre, avec peu de pluie et un bel ensoleillement. Les températures les plus fraîches sont entre 15 et 20 degrés et les plus chaudes entre 20 et 25 degrés. 
  • La saison des pluies est divisée en deux . La saison des petites pluies en Novembre et Décembre et la saison des grandes pluies de Février à Mai. Les températures sont un peu plus élevées et varient entre 20 et 30 degrés. 

Quand visiter le lac Manyara

Le parc reste ouvert toute l’année et chaque saison présente un intérêt. 

La meilleure saison pour visiter le Parc National du Lac de Manyara est pendant la saison sèche de fin Juin à Octobre. Les conditions météorologiques sont les plus agréables et les grands mammifères seront facilement observables. 

Pour les amateurs d’oiseaux, il faudra plutôt privilégier une période humide (entre Novembre et Juillet) pendant laquelle le lac attire les nombreuses espèces, et notamment les flamants roses.