Parc national d’Arusha : le guide complet

Plus petit parc de la Tanzanie, Arusha n’en est pas moins un parc intéressant à visiter . Avec notamment le Mont Meru, deuxième sommet de la Tanzanie, qui s’élève au milieu du parc, les paysages sont à couper le souffle et constituent un habitat idéal pour de nombreux animaux. Préparez votre visite du Parc National d’Arusha grâce à notre guide. 

Pourquoi se rendre au Parc d’Arusha ?

Un safari dans le Parc d’Arusha

Grâce à sa proximité avec la ville d’Arusha, le parc national du même nom est souvent la première ou la dernière étape d’un circuit de safaris dans les parcs du Nord du pays. 

Sa flore diversifiée accueille de nombreuses espèces d’animaux, tout aussi variées. Commençons tout d’abord avec les oiseaux. Vous pourrez observer des flamants roses et autres oiseaux aquatiques près des nombreux lacs. Dans tout le parc, des pélicans, des milans, des touracos multicolores (dont le touraco de Hartlaub présent uniquement en Afrique de l’Est), des aigles couronnés, des ibis, des calaos et bien d’autres oiseaux sont présents. Les forêts tropicales sont aussi le refuge d’une multitude d’espèces. Logés sur les cimes des arbres, ils ne sont pas toujours faciles à apercevoir. Par contre, lors d’une balade au coeur de la forêt, vous pourrez apprécier les chants des oiseaux. 

C’est aussi dans les forêts du parc que vous aurez la chance d’observer une espèce rare : les colobes.  Le Parc National d’Arusha est d’ailleurs le parc de Tanzanie le plus peuplé de colobes noirs et blancs. Avec ses longs poils noirs et blancs, il est facilement reconnaissable et vit surtout en haut des arbres, en groupe avec un mâle dominant. Les babouins et singes bleus sont aussi présents dans le Parc d’Arusha. 

Lors d’un safari dans le Parc National d’Arusha, vous rencontrerez aussi des girafes, des buffles, des zèbres, des antilopes, des léopards, des hippopotames, des phacochères… 

Crédits : Arusha par R Boed (CC BY 2.0)

Les éléphants sont rares et les lions sont par contre absents dans ce parc.  Au-delà des animaux, ne manquez pas lors d’un safari au Parc National d’Arusha la magnifique vue sur le kilimandjaro, situé seulement 50km plus loin, que l’on peut observer au lever ou au coucher du soleil lorsque le ciel est dégagé. 

Comptez une demi-journée ou une journée maximum pour visiter le Parc National d’Arusha.  Des safaris à pieds, d’une durée de 4h et accompagnés d’un ranger armé, sont aussi proposés.

Les autres activités à faire

Même si Arusha est relativement peu visité, plusieurs activités valent que l’on s’y arrête. 

Safari en canoë sur le Lac Momella

La visite du Parc d’Arusha sera l’occasion de tester une activité originale en réalisant un safari en canoë sur le plus grand lac du parc, le Lac Momella. Offrant des points de vue hors de l’ordinaire, vous aurez la chance de pouvoir observer les hippopotames de près, ainsi que les oiseaux et les autres animaux qui viennent s’abreuver dans les eaux du lac. 

Ascension du Mont Meru

C’est l’une des raisons principales qui incite les voyageurs à visiter le Parc National d’Arusha. Le Mont Meru culmine à 4566 mètres d’altitude. Il est le deuxième plus grand sommet de la Tanzanie et le cinquième d’Afrique. Cela fait de lui un bon exercice d’acclimatation à l’altitude pour les grimpeurs qui s’attaquent ensuite au Kilimandjaro. Comptez environ 3 à 4 jours de marche. 

D’autres randonnées au sein du Parc d’Arusha sont aussi possibles grâce aux nombreux sentiers qui arpentent le parc. 

Visite de la ville d’Arusha

Situé à moins d’une heure du parc, la ville d’Arusha sera très certainement l’une de vos étapes si vous réalisez des safaris dans les parcs du Nord de la Tanzanie. La visite de la capitale de la région sera l’occasion de découvrir la culture locale, même si elle est aujourd’hui bien modernisée.

Visiter une plantation de café

Près d’Arusha, de nombreuses plantations de café ouvrent leurs portes aux visiteurs. Apprendre tout sur la pousse du café, torréfier et moudre du café puis le déguster et enfin découvrir la culture Meru sont au programme de ces visites. 

Comment se rendre au Parc d’Arusha

L’accès est très facile, c’est notamment l’un des parcs les plus proches de l’aéroport international Kilimandjaro. Vous pourrez vous rendre au Parc National d’Arusha en voiture, en bus ou en taxi. 

Comptez environ 45 minutes en voiture depuis Arusha (attention aux bouchons aux heures de pointe dans cette ville animée). 

Pour entrer dans l’enceinte du parc, vous passerez par l’une des deux portes :

  • Porte NGongongare au Sud
  • Porte Momella au Nord

Tarifs et réglementation du parc d’Arusha

Prix d’entrée

L’accès au parc Arusha est payant et les tarifs sont les suivants :

  • $45 par adulte
  • $15 par enfant de 5 à 16 ans
  • Gratuit pour les moins de 5 ans. 

Ces prix sont indiqués hors taxe, il faudra donc ajouter 18% de TVA. 

Pensez aussi que votre véhicule (et le guide avec qui vous voyagez) sont aussi payants. Les tarifs varient en fonction du poids du véhicule. 

Réglementation du parc

Les règles applicables au sein du Parc National d’Arusha sont les mêmes que dans les autres parcs de Tanzanie. Vous devez respecter la faune et la flore en minimisant le bruit, ramassant vos déchets, gardant vos distances avec les animaux, … La réglementation de la visite du Parc d’Arusha est fournie lors de votre entrée. 

Où dormir au Parc d’Arusha

La visite du Parc National d’Arusha est souvent la première ou la dernière étape lors d’un circuit dans le Nord de la Tanzanie, en partant ou en arrivant sur Arusha. La ville d’Arusha dispose d’un vaste choix de logements pour les touristes, de tout niveau de confort et pour tous les budgets (hôtels, lodges, …). Les voyageurs qui choisissent de passer une nuit dans le parc d’Arusha auront le choix entre plusieurs types d’hébergement. Quelques uns sont situés à l’intérieur du parc, mais la plupart se trouve à proximité.  

Les campings

On distingue les campings publics des campings spéciaux. Les premiers sont ouverts à tous les voyageurs. Certains disposent de sanitaires et de points d’eau. Pour d’autres, le confort est assez rustique. Les réservations se font auprès du TANAPA, l’administration qui régit les parcs nationaux de Tanzanie, à chaque porte d’entrée du parc.  Les campings spéciaux sont réservés aux groupes organisés. Avec des infrastructures très succinctes, ils impliquent que les organisateurs voyagent avec tout le nécessaire. 

Les gîtes et chambres d’hôtes

Hillside Retreat est situé au coeur du parc et propose deux gîtes, avec cuisine privative mais aussi un restaurant où peuvent être servis le petit-déjeuner. L’établissement propose plusieurs activités (visite d’écoles locales, randonnées, …).

Quelques chambres d’hôtes peuvent aussi vous accueillir.

Les lodges

Si vous souhaitez être logé en lodge au sein du parc, les options sont limitées. Twiga Lodge propose des chambres en dur avec salle de bain privative,  ainsi qu’un restaurant et un bar. 

Au Sud du parc, Ngare Sero Mountain Lodge a excellente réputation. Situé à 16km de l’entrée du parc, l’accès est rapide. Vous profitez d’infrastructures modernes, dont un restaurant, une piscine et des chambres privées spacieuses. 

Le Parc d’Arusha : autres informations pratiques

Géographie

Le Parc National d’Arusha est situé au Nord de la Tanzanie. Avec une superficie de 137 km2, il s’agit du plus petit parc du pays. Il est situé à une altitude minimum de 1500 mètres.

Il est divisé en trois parties : 

  • Le Mont Meru domine le parc. Avec son sommet culminant à 4566 mètres, il représente le second sommet de Tanzanie, derrière le Kilimandjaro, et le cinquième d’Afrique. 
  • Au Sud Est, le cratère Ngurdoto, souvent appelé le cousin du cratère Ngorongoro, est recouvert d’une forêt tropicale et mesure 3 km de diamètre.   
  • Au Nord Est, les lacs Momella, alcalins et non salés, accueillent de nombreux flamants roses et autres oiseaux. 

La diversité des paysages et de la flore en font un lieu idéal pour les animaux sauvages.  Le parc a été déclaré Parc National en 1960 et a connu plusieurs appellations (Parc National Ngurdoto et Parc National du Mont Meru) avant d’obtenir son nom actuel. 

Météo

Le Parc National d’Arusha connaît deux principales saisons : une saison des pluies allant de Novembre à Avril et une saison sèche de Juin à Octobre. 

Pendant la saison humide, les pluies sont les plus abondantes en Avril et en Novembre.  Les températures avoisinent les 30 degrés. Durant la saison sèche, le climat est plus tempéré. Les températures au début de la saison varient entre 18 et 25 degrés et peuvent aller jusqu’à 28 degrés en milieu de saison. 

Quand visiter

Le parc se visite toute l’année. Mais selon vos projets de voyage, certaines périodes sont à privilégiées. 

Pour un safari, la période de fin Juin à Octobre est la plus propice à l’observation de la faune. La végétation est moins dense et les animaux se rassemblent autour des points d’eau. Le climat est agréable. 

En Décembre, Janvier et Février, la végétation est luxuriante, les oiseaux sont nombreux et les chances d’apercevoir le Kilimandjaro sont plus grandes. On profite de belles journées ensoleillées mais les orages en fin de journée sont fréquents.