Réserve Nationale de Samburu : le guide complet

Situé à quelques 300 km au Nord-Est de Nairobi, la réserve nationale de Samburu est l’un des lieux incontournables lors d’une visite du Kenya. Moins fréquentée que d’autres parcs ou réserves du Kenya, l’oasis offerte par la rivière d’Ewaso N’Giro assure pourtant la présence de nombreux animaux et en fait une destination phare pour un safari.

Pourquoi se rendre à la réserve nationale de Samburu ?

Un safari dans la réserve de Samburu

Grâce au passage de la rivière d’Ewaso N’Giro, la réserve nationale de Samburu est un lieu privilégié pour les animaux sauvages en quête d’eau. La réserve est notamment réputée pour la présence en nombre d’espèces rares.  

  • zèbre de Grévy
  • girafe réticulée
  • autruche saumalienne
  • pintade vulturine
  • oryx Beisa
  • cobe à croissant 
  • gazelle de Grant
  • gazelle de Waller
  • antilope-girafe

On y retrouve aussi des animaux d’Afrique plus communs. Le lion, le guépard, l’impala, le léopard, le buffle. Les troupeaux d’éléphants sont nombreux et il est fréquent de les observer creuser le lit asséché de la rivière avec leurs défenses pendant la saison sèche à la recherche d’eau. 

Petite particularité : les lions de cette réserve sont reconnaissables par le fait qu’ils n’ont pas de crinière, seulement un petit toupet derrière les oreilles.

La rivière abrite de nombreuses autres espèces : hippopotames, crocodiles,… et attire de nombreux oiseaux, ce qui satisfera les passionnés d’ornithologie.  Visiter Samburu est donc un incontournable lors d’un safari au Kenya

Les autres activités à faire à Samburu

Visite d’un village Samburu

Lors d’un safari à Samburu, il est possible de visiter l’un des villages traditionnels. Les Samburus, qui partagent la langue Maa avec les Masaï, vous accueillent au sein de leur tribu moyennant une participation financière modeste. 

Vous profitez de leur danse traditionnelle de bienvenue, visitez le village et leurs habitations, découvrez les objets artisanaux à la vente. C’est une belle opportunité de s’immerger dans la vie des tribus kenyanes. 

Le sanctuaire des éléphants Reteti

Situé à environ 1 heure de la réserve, cet orphelinat accueille des éléphanteaux et travaille à leur réinsertion. C’est l’occasion de comprendre le fonctionnement du lieu, voir les petits éléphants être nourris au biberon ou encore prendre leur bain de boue. 

Randonnée et safari à dos de chameaux

Des visites à dos de chameaux sont proposées dans la réserve nationale de Samburu et sont une occasion originale de découvrir la faune et la flore de Samburu.

VTT

Les plus sportifs pourront découvrir les secrets de la réserve de Samburu à vélo. Les plaines semi-arides facilitent l’accès à travers les forêts et l’observation des animaux. 

Les autres réserves

Un safari à Samburu est souvent couplé avec la visite des réserves nationales de Shaba ou Buffalo Springs. N’hésitez pas à jeter un oeil à nos guides sur ces deux lieux. 

Comment se rendre à la réserve nationale de Samburu ? 

Assez excentrée, il faudra s’armer de patience pour atteindre la réserve nationale de Samburu. En contrepartie, on profite d’un lieu moins fréquenté par les touristes et ceux qui feront le déplacement bénéficieront d’un safari à Samburu en toute tranquillité.

  • Par avion : Solution la plus rapide mais aussi la plus onéreuse, il est possible de s’y rendre par avion depuis Nairobi. Le vol journalier dure environ 1 heure. 
  • En voiture : Il faudra environ 6 heures de route pour rejoindre Samburu depuis Nairobi.

La réserve nationale de Nairobi dispose de 5 portes d’entrée:

  • Porte Archer, la porte principale proche de l’autoroute Marsabit
  • Porte Ouest, à l’ouest de la réserve
  • Porte Kalama, au nord
  • Porte Waso Bridge, c’est celle que l’on prend lorsque l’on traverse le pont d’Ewaso N’Giro depuis ou vers la réserve nationale de Buffalo Springs, au sud de Samburu

Tarif et réglementation

Samburu : prix d’entrée

Les tarifs d’entrée de la réserve sont les suivants :

  • $70 par adulte 
  • $40 par enfant

La réglementation de la réserve nationale de Samburu

Lors de la visite de la réserve nationale de Samburu, il est demandé aux visiteurs de suivre les règles communes aux autres parcs et réserves du Kenya, afin de respecter la faune et la flore.

Ce sont des règles pleines de bon sens, si on se rappelle que visiter un parc ou une réserve au Kenya n’est pas comme visité un zoo.

Il s’agit donc de laisser les animaux en paix (on ne les nourrit pas, on ne les dérange pas) et de respecter les régles liées à l’utilisation des véhicules (horaires, pistes…).

Où dormir à Samburu? 

Plusieurs types d’hébergement sont proposés aux visiteurs de Samburu. 

Le camping public

Les petits budgets seront intéressés par cette option.  Vous pouvez choisir entre :

  • les campings publics : le camping est partagé avec d’autres voyageurs et vous avez accès aux facilités de base (toilette, eau courante (mais pas potable), voire cuisine). Il n’est pas utile de réserver. 
  • les campings spéciaux : ils sont exclusivement réservés pour vous suite au versement d’un acompte, ils ne disposent pas de facilités. 

Au moment de la rédaction de ce guide, peu d’informations sur les hébergements sont disponibles. La liste des campings est disponible sur le site de la réserve nationale

Les lodges

Pour une option plus confortable, vous pouvez choisir parmi 8 lodges répartis au sein de la réserve Samburu.  Sur le même fonctionnement qu’un hôtel, vous bénéficiez de votre propre chambre avec salle de bain et souvent une terrasse. Le complexe dispose également d’un restaurant, un bar et bien souvent une piscine, une boutique de souvenirs… Jetez un oeil au Samburu Game Lodge ou au Elephant Bedroom Camp par exemple.  

La réserve nationale de Samburu : autres informations pratiques

Géographie

La réserve nationale de Samburu se trouve dans le comté du même nom, dans la province de la vallée du Rift. Cette réserve, d’une taille relativement petite de 165 km2, se situe à une altitude entre 800 et 1230 mètres. 

Les paysages sont composés de collines et de plaines de savane, parsemés d’acacias et de palmiers dooms, de buissons et de broussailles. La rivière d’Ewaso N’Giro est bien évidemment l’élément central. 

Météo 

Le climat de Samburu est semi-aride. Les journées peuvent être très chaudes (parfois proche des 40 degrés), alors que les nuits sont fraîches. En moyenne, les températures varient entre 18 et 30 degrés. Comme le reste du Kenya, on constate deux saisons des pluie, avec un pic en Novembre et un en Avril.  

Quand visiter 

Les mois de Juin à début Octobre s’avèrent être la meilleure période pour un safari à Samburu. Durant cette intervalle, la rivière d’Ewaso N’Giro s’assèche et les animaux se rassemblent autour des points d’eau devenus moins nombreux. La végétation reste abondante au début de la saison sèche, ce qui offre de très beaux paysages.

Grâce à une météo clémente toute l’année et une densité d’animaux importante, la réserve nationale Samburu reste intéressante à visiter toute l’année.