Parc Amboseli : le guide complet

Avec la réserve de Masaï Mara, le parc Amboseli est l’un des parcs d’animaux sauvages les plus célèbres du Kenya

Au pied du Kilimandjaro, ce parc d’une superficie relativement petite est classé réserve de biosphère par l’UNESCO depuis 1980. Géré par le Kenya Wildlife Service, il est le plus ancien parc du Kenya. 

Voici notre guide détaillé pour vous aider à préparer votre visite du parc national Amboseli. 

Pourquoi se rendre au parc national Amboseli ?

Un safari au parc Amboseli

La densité de la faune et sa végétation clairsemée et variée font du parc national Amboseli un lieu incontournable pour un safari au Kenya.  Les paysages du parc sont répartis entre des zones arides et poussiéreuses et des zones humides avec des marécages et de la végétation verdoyante.

Le parc est largement réputé pour la présence de nombreux troupeaux d’éléphants. On dénombre environ 1500 animaux aux grandes défenses d’ivoire.

Concernant les autres animaux qui constituent le Big Five, il est rare de rencontrer des lions ou des léopards, mais il est assez aisé d’observer des girafes et des buffles.   On peut aussi y observer de nombreux autres mammifères : des zèbres de Burchell, des gnous, des gazelles de Thomson, … Les zones marécageuses sont habitées par les hippopotames mais aussi plus de 400 espèces d’oiseaux.

Les safaris à pied sont interdits mais il est possible d’expérimenter un safari à dos de cheval dans le parc Amboseli.

Les autres activités à faire au parc Amboseli

À part les safaris, quelques autres activités sont proposées au sein du parc national Amboseli. 

Observation Hill

À l’ouest du parc Amboseli, se trouve le seul point culminant du parc : l’Observation Hill. Il s’agit d’un petit mont, surement un ancien cratère volcanique, avec un sommet plat servant de plateforme d’observation. Il est autorisé de sortir de son véhicule et marcher autour du sommet, profitant ainsi d’une vue à 360 degrés sur le parc.  On peut même y pique-niquer. L’endroit parfait pour contempler le lever ou le coucher du soleil! 

Les villages Masaï

De nombreux villages Masaï sont présents au sein du parc Amboseli et dans les alentours. Certains acceptent d’ouvrir leurs portes aux visiteurs, moyennant des frais d’entrée, et de partager leurs coutumes traditionnelles : visite des maisons faites de bouse de vache, démonstration de danses traditionnelles et allumage de feux. 

Amboseli Trust for Elephants

Il s’agit d’un camp de recherche et de protection des éléphants. Il est possible d’assister à une conférence d’une heure durant laquelle les chercheurs expliquent leur travail, l’évolution et la protection de l’espèce. La réservation est obligatoire. Voir le site officiel.

Comment se rendre au parc national Amboseli ? 

Contrairement à d’autres parcs ou réserves du Kenya, l’accès à Amboseli est relativement facile. 

  • Par avion : Il est possible de rejoindre le parc Amboseli par avion en 30 minutes. Mais ce n’est pas le moyen de transport le plus économique et beaucoup préfèrent la route. 
  • En voiture : Sa proximité avec Nairobi ou Mombasa fait que la plupart des voyageurs choisissent de se rendre à Amboseli en voiture. Il faut compter au minimum et selon la porte d’entrée entre 3h et 4h depuis Nairobi ou Mombasa, 5h30 depuis Navaisha ou 2h depuis le parc Tsavo Est.

Selon votre provenance, vous pourrez choisir parmi quatre portes pour entrer le parc Amboseli : 

  • Namanga gate ou Meshanani gate au nord-ouest si vous venez de Nairobi
  • Kimana gate au sud-est si vous arrivez de Mombasa
  • Iremito gate au nord-est
  • Kitirua gate au sud, uniquement accessible durant la saison sèche

Comme tous les autres parcs et réserves du Kenya, c’est ici que sont demandés les frais d’entrée au parc. 

Tarif et réglementation

Amboseli : prix d’entrée

Les tarifs d’entrée du parc Amboseli sont applicables par personne et par jour : 

  • $60 par adulte, avec les nuits dans le parc
  • $35 par enfant, avec les nuits dans le parc

Réglementation du parc Amboseli

Le parc Amboseli est géré par le Kenya Wildlife Service. Les règles du parc sont sensiblement les mêmes que dans les autres parcs et réserves du Kenya. Respect de animaux, de la nature, ne pas sortir de son véhicule, … 

Le parc est ouvert tous les jours de 6h à 19h et les entrées sont autorisées jusqu’à 18h15. 

Une liste plus exhaustive des règles à suivre est disponible dans notre guide sur la réserve de Masaï Mara

Où dormir à Amboseli ? 

De nombreux logements sont proposés à l’intérieur du parc Amboseli ou en périphérie. Bien évidemment, un hébergement au sein du parc est toujours préférable, mais les tarifs sont un peu plus élevés. 

Concernant le type d’hébergement, vous pourrez choisir parmi trois options. 

Le camping

Option la plus économique, il est possible de planter sa tente dans le parc Amboseli, et notamment dans le camping du même nom. Il s’agit d’une zone réservée aux campeurs, avec un accès à l’eau potable, à des douches et des WC.

Le confort reste rudimentaire, mais l’expérience sans aucun doute dépaysante. Le guide accompagnateur assure la sécurité des voyageurs. 

Les tentes safari

Les tentes safari sont soit tout inclus (cuisine, salle de bain, ..), ou sont uniquement des chambres avec sanitaires. Ces logements sont confortables, avec un sol en dur et les murs et plafond en toile, généralement bien entretenus avec une décoration soignée. Les prix varient nettement d’un hébergement à un autre.

Ces campements luxueux sont un bon compromis pour être proche de la nature, sans compromettre son confort.

On peut citer par exemple le Kibo Safari Camp à proximité du parc Amboseli, près de Kimana Gate, avec sa piscine, son restaurant, des animations…

Les lodges

Plus luxueux, les lodges sont des hébergements en dur, proposant généralement une formule tout-inclus et s’apparentant presque à complexe hôtelier. Ces logements prestigieux offrent généralement un service haut de gamme et sont plus touristiques.  Citons par exemple Ol Tukai, l’un des lodges situés au coeur du parc Amboseli, ou encore l’Amboseli Serena Safari Lodge situé à moins de 100 mètres à l’extérieur du parc. 

Le parc national Amboseli : autres informations pratiques

Géographie

Amboseli est un parc national de 390 km2. Il est situé à la frontière sud du Kenya, à proximité du Kilimandjaro, le plus haut sommet d’Afrique. 

Le parc est constitué majoritairement du lac du même nom, qui est principalement asséché sauf pendant la saison des pluies.

Météo 

La météo est relativement clémente tout au long de l’année dans le parc Amboseli. Les températures varient entre 27 degrés et 31 degrés, les mois plus chauds étant février, mars et octobre. Le parc Amboseli connaît deux saisons des pluie, en Avril et en Novembre.

Quand visiter 

La période la plus favorable pour faire un safari dans le parc Amboseli est en Janvier et Février ou entre Juin et Octobre. Les animaux se regroupent alors autour des points d’eau et des marécages et il est plus facile de les observer. 

Il est possible de visiter Amboseli le reste de l’année. Les averses pluvieuses pendant la saison des pluies sont courtes et font rapidement place au soleil. La végétation plus luxuriante peut rendre plus difficile l’observation des animaux. Les tarifs des safaris sont par conséquents plus abordables.