Kenya ou Afrique du Sud : quel est le meilleur safari ?

Faire un safari est pour beaucoup le voyage de sa vie. Alors il n’est pas question de se tromper sur la destination ! Mais comment choisir entre le Kenya et l’Afrique du Sud, deux pays clés pour les safaris africains ? Retrouvez dans cet article les points communs et les différences de chacun, ainsi que les critères à prendre en considération pour faire votre choix.

Kenya ou Afrique du Sud: les points communs

Les animaux

Kenya ou Afrique du Sud : les animaux sauvages sont bien présents ! Que vous choisissiez l’un ou l’autre de ces pays, vous aurez l’occasion de partir à la rencontre des plus grands animaux d’Afrique. Le Big Five habite chacun des pays, ainsi que de nombreux autres animaux : zèbres, girafes, crocodiles, hippopotames, gazelles, singes… 

La fréquentation 

Le Kenya et l’Afrique du Sud sont toutes deux des destinations largement réputées pour leurs safaris. Vous partagerez donc sûrement votre expérience avec d’autres voyageurs en quête d’animaux sauvages. En pleine saison, la fréquentation est plus importante, les touristes du monde entier sont présents et les tarifs grimpent. Il est malgré tout possible de visiter aussi bien le Kenya que l’Afrique du Sud pendant des périodes plus calmes, en fonction de la saison, des vacances scolaires, … 

Le Kenya et l’Afrique du Sud sont des destinations plutôt familiales, adaptées donc pour des voyages en famille.  

La santé et la sécurité

Que ce soit au Kenya ou en Afrique du Sud, les recommandations en termes de précautions sanitaires sont équivalentes. Vous devrez être à jour de vos vaccins et vous protéger contre le paludisme présent dans certaines régions.  Niveau sécurité, certains risques existent dans chacun des pays. Il faudra dans tous les cas être vigilants. 

Voici pour leurs points communs. Passons maintenant aux principales différences entre le Kenya et l’Afrique du Sud pour vous aider à les départager. 

Kenya ou Afrique du Sud : les différences

L’organisation

C’est la principale distinction entre les deux pays : un voyage au Kenya ne s’organise pas et ne se réalise pas de la même façon qu’en Afrique du Sud. 

Pour un safari en Afrique du Sud, beaucoup de voyageurs choisissent de l’organiser seul, et cela est tout à fait possible. Le pays se visite en toute autonomie. Les safaris en self-drive sont autorisés dans la majorité des parcs d’Afrique du Sud, mais il est aussi tout à fait possible de se faire accompagner. Les routes sont facilement accessibles, sans forcément nécessiter de rouler en 4×4 si vous optez pour la location de voiture

Au Kenya, c’est plutôt le contraire. Les safaris se réalisent accompagnés d’un ranger ou d’un guide chauffeur. Il est interdit de conduire seul son véhicule au sein des parcs et réserves. L’avantage est que vous profitez de l’expertise d’un local ! Les routes du Kenya, que ce soit dans ou en dehors des parcs, sont plus souvent impraticables, et notamment pendant la saison des pluies. Un véhicule de location adapté au Kenya et de l’expérience de conduite sont souvent requis. 

Le budget

Le Kenya est connu pour être une destination safari peu chère pour l’Afrique de l’Est. Mais le prix moyen d’un safari au Kenya reste plus élevé que pour l’Afrique du Sud. Cela est principalement dû aux tarifs d’entrée des parcs et réserves. Il faudra compter plusieurs dizaines d’euros par jour et par personne au Kenya. Ils sont nettement moins chers en Afrique Sud, autour de quelques euros, permettant ainsi de faire un safari en Afrique du Sud avec un petit budget

Autre raison que nous avons cité plus haut : vous devrez faire appel aux services d’un guide, chauffeur ou ranger au Kenya, contrairement à l’Afrique du Sud où vous pourrez vous débrouiller seul. Cela impacte d’autant le prix final du voyage. 

Le dépaysement et le climat

L’Afrique de l’Est est la destination à l’origine même des safaris. Les paysages du Kenya sont emblématiques de l’Afrique avec de la savane et de la terre rouge à perte de vue. Avec son climat équatorial, un safari au Kenya se réalise idéalement pendant la saison sèche de juillet à octobre. Lors d’un safari au Kenya, vous pourrez partir à la rencontre des peuples locaux, découvrir leur mode de vie et leurs villages. Le dépaysement est garanti. 

En Afrique du Sud, les paysages sont tout aussi magnifiques et la variété est notamment grandement appréciable. Les étendues sont plus verdoyantes et les sommets offrent de beaux panoramas. Le climat est agréable toute l’année, avec une préférence pour les mi-saisons (avril à juin et septembre à novembre) pour y faire un safari. L’Afrique du Sud combine une tendance à l’occidentalisation tout en conservant les marques de son histoire et de sa culture. 

Les activités annexes

Enfin, dernier critère pour vous aider à choisir entre Afrique du Sud et Kenya : les activités autres que les safaris. Pour diversifier votre voyage, vous pourrez l’agrémenter d’autres activités et encore une fois, les choix sont variés dans chacun des pays. 

En Afrique du Sud, certains lieux incontournables (sans forcément la présence d’animaux !) valent le détour : le Blyde River Canyon, la Route des Jardins, Le Cap, Sainte-Lucia, … À pied, à vélo ou en voiture, vous pourrez découvrir des paysages magnifiques qui font la renommée du pays. Avec plus de 3 000 km de côtes maritimes, les adeptes d’océan et d’activités nautiques ne seront pas non plus sans reste sur l’une des plages d’Afrique du Sud. Enfin, l’Afrique du Sud est aussi largement réputée pour les talents culinaires. 

Un safari est souvent la première raison qui pousse les voyageurs à visiter le Kenya. Cela n’empêche pas les visiteurs de s’adonner à d’autres activités. Un safari au Kenya est souvent combiné à un séjour balnéaire sur la côte kenyane. Le Kenya dispose aussi de plages idylliques dignes de cartes postales. Les férus de randonnée pourront affronter l’ascension du Mont Kenya ou arpenter les nombreux autres chemins de randonnée. 

Comment choisir entre un safari en Afrique du Sud ou au Kenya ?

Les critères de choix

Maintenant que vous connaissez les principales caractéristiques de chacun des pays, quels sont les critères sur lesquels s’appuyer pour les départager et choisir le voyage de vos rêves ?

Les animaux

Un safari, c’est avant tout un voyage pour observer des animaux. Alors pour faire votre choix, nous vous conseillons de définir dans un premier temps les animaux que vous souhaitez rencontrer. Même si la plupart des animaux sont présents aussi bien au Kenya et en Afrique du Sud, certains parcs ou réserves ont leurs propres spécificités. 

Par exemple, le Kenya offre l’un des plus beaux spectacles au monde avec le mouvement migratoire observable depuis la Réserve de Masaï Mara. En Afrique du Sud, vous pourrez observer les éléphants, mais aussi des baleines et des requins depuis le Parc des Éléphants d’Addo

Le budget

C’est bien souvent une question qui revient lorsque l’on parle de safari : le budget. Certains choix vous seront imposés en fonction de vos moyens financiers. 

Nous l’avons évoqué, l’Afrique du Sud est généralement une destination plus abordable mais il est aussi possible de faire un safari au Kenya avec un budget limité. Tout dépendra des choix de voyages que vous ferez. Pour vous aider à estimer le prix de votre voyage, vous pouvez consulter nos articles dédiés à ce sujet :

Dans le calcul du budget, rappelez-vous aussi que les deux pays offrent des expériences différentes : un voyage en autonomie est possible en Afrique du Sud alors que les safaris sont généralement accompagnés au Kenya. 

Les activités annexes

Si vous n’avez toujours pas réussi à trancher entre les deux pays, vous pouvez regarder du côté des activités disponibles dans chaque pays. Au-delà du safari, voulez-vous profiter de votre voyage en Afrique pour découvrir les autres richesses du continent ? Kenya et Afrique du Sud offrent tous les deux de formidables expériences, qui vous aideront peut-être à faire pencher la balance pour l’un ou l’autre. 

Pour en savoir plus : 

Pourquoi ne pas combiner Kenya ET Afrique du Sud ?

Une autre solution s’offre à vous : un voyage combinant le Kenya et l’Afrique du Sud !  Les vols internationaux vous permettent de rejoindre les deux pays et profiter ainsi de tout ce que ces deux régions très différentes de l’Afrique ont à offrir. Seul point d’attention : il faudra disposer du temps et de l’argent nécessaire pour réaliser un tel voyage. 

Kenya ou Afrique du Sud : les alternatives.

Si les vols internationaux vous freinent, d’autres destinations proches de l’Afrique du Sud ou du Kenya sont tout aussi attractives. 

À la frontière du Kenya, la Tanzanie est aussi l’une des destinations les plus réputées pour le safari en Afrique de l’Est et choisir entre Kenya et la Tanzanie n’est pas une mince affaire. Du côté Sud du continent, le Botswana ou la Namibie offrent également des voyages inoubliables.