Que faire en Afrique du Sud ? Les choses à voir, à visiter et les différentes activités

Richesse culturelle, faune abondante, flore luxuriante, paysages surprenants, l’Afrique du Sud, avec son surnom de nation arc-en-ciel, a mille et une choses à offrir. Vous êtes en train de préparer votre voyage et vous vous demandez que faire en Afrique du Sud ? Nous partageons avec vous les meilleurs lieux à visiter, activités à faire et les inratables de l’Afrique du Sud. 

Afrique du Sud : les différentes régions à visiter

Carte des régions

Cette carte de l’Afrique du Sud indique les principaux points d’attraction afin de vous aider à organiser votre voyage. 

Source Larousse

Les villes et lieux d’intérêts en Afrique du Sud

Ville la plus peuplée du pays, nous commençons ce guide sur les choses à faire en Afrique du Sud avec la ville de Johannesburg. La visite de la ville vous immerge dans les différents quartiers, du quartier culturel de Newtown aux quartiers branchés de Braamfontein ou Maboneng. Mais c’est surtout pour une petite ville située à une 15 km au Sud-Ouest que l’on s’y attarde : la ville de Soweto. Grâce à l’accompagnement d’un guide (fortement recommandé), vous partez sur les traces de l’Apartheid, visitez plusieurs musées dédiés, découvrez les maisons de Neslon Mandela et Desmond Tutu, deux figures de cette période historique. 

Toujours au Sud-Ouest du pays, direction Cape Town (Le Cap) et Port Elizabeth, reliées par la magnifique Route des Jardins dont nous parlerons plus tard. La première est symbolisée par les maisons colorées du quartier malais de Bo-Kaap, le quartier culturel et créatif de Woodstock et bien sûr le superbe front de mer. A Port-Elizabeth, on apprécie le centre ville historique, ses grandes maisons coloniales et quelques monuments historiques. 

A mi-chemin entre Cape Town et Port-Elizabeth, n’oubliez pas de vous arrêter à la petite ville de Knysna pour son paysage idyllique composé d’un lagon bleu turquoise entouré de falaises. La ville est aussi connue pour ses huîtres. 

Dernier stop sur la Route des Jardins avec la célèbre capitale des baleines : la ville d’Hermanus. Depuis le front de mer de cette ville balnéaire ou lors d’une excursion en bateau, vous pourrez observer ces grands mammifères marins, notamment lorsqu’elles mettent bas entre Juin et Novembre.  

Le safari : l’activité-phare à faire en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud, une destination mondiale de safari

Tout comme le Kenya et la Tanzanie, l’Afrique du Sud est une destination phare pour un safari. Les voyageurs viennent du monde entier pour profiter de la faune riche du pays. 

L’observation des plus grands animaux sauvages d’Afrique et la rencontre avec le Big Five sont en effet parmi les principaux attraits de la nation arc-en-ciel. Voici les trois parcs et réserves incontournables pour un safari réussi en Afrique du Sud. 

Les 3 meilleurs parcs et réserves à visiter en Afrique du Sud

Parc National Kruger

Plus grand parc animalier du pays avec une superficie proche de 20 000 km2, le Parc National Kruger est situé au Nord-Est. Il a pour avantage de pouvoir être visité avec votre propre véhicule de location en toute autonomie. Mais vous pourrez aussi expérimenter un safari accompagné par un ranger, un safari à pieds, à cheval, en hélicoptère…

Le Parc Kruger est apprécié pour l’extrême diversité de sa faune. Vous y rencontrerez le Big Five, mais aussi près de 150 mammifères et plus de 500 espèces d’oiseaux. Pour compléter votre séjour, plusieurs réserves privées adjacentes au parc offrent des safaris en toute tranquillité. 

Réserve Madikwe

Pour une expérience plus exclusive et intime, rendez-vous dans la Réserve de Madikwe. Cette zone clôturée de 75 000 hectares est issue d’une opération de réintroduction de plus de 8000 mammifères de 28 espèces, menée avec succès au début des années 90. 

Les animaux vivent aujourd’hui en harmonie et sont observables au cours de safaris organisés par les lodges : Big Five, girafes, hippopotames, antilopes, ainsi que des espèces plus rares comme le lycaon.  Le budget est plus élevé que pour un safari dans le Kruger, mais l’investissement en vaut le coup. 

Parc National des Éléphants D’addo

Amoureux des éléphants ? La visite du Parc Addo situé près de Port-Elizabeth est un incontournable !

Plus de 600 éléphants vivent dans cet espace dédié à la protection de l’espèce. Ils cohabitent avec d’autres animaux, dont le Big Five (seules les girafes sont absentes). Autre spécificité du parc : vous pourrez aussi observer les baleines et les grands requins blancs depuis sa réserve maritime. Il est en effet l’un des rares parcs animaliers au monde à abriter le Big Seven ! 

Facile d’accès, climat agréable, absence de paludisme, faune riche, … le Parc National d’Addo Elephants a tout pour plaire. 

N’hésitez pas à consulter notre guide sur un safari en Afrique du Sud pour préparer votre voyage. 

Les autres lieux géographiques d’intérêts à visiter en Afrique du Sud

Au-delà des villes et des parcs et réserves d’Afrique du Sud, vous cherchez d’autres choses à faire et à voir pour rendre ce voyage exceptionnel ? Le pays regorge d’autres merveilles qui valent le détour. 

La Route des Jardins

Nous l’avons déjà évoquée, la Route des Jardins fait partie des beautés de l’Afrique du Sud. Cette route pittoresque de plusieurs centaines de kilomètres longe la côte Sud du pays et parcourt les montagnes, le littoral, les vignes et les plaines entre Cape Town et Port-Elizabeth. 

Vous pourrez choisir entre deux axes : l’un côtier, l’autre plus dans les terres. Outre Hermanus et Knysna que nous avons déjà citées, plusieurs étapes ponctuent merveilleusement ce circuit  :

  • Oudtshoorn pour rencontrer les autruches, Birds of Eden pour les oiseaux et Monkeyland pour les singes ;
  • les grottes de Cango ;
  • les villes balnéaires de Mossel Bay et Plettenberg Bay ;
  • la réserve de Robberg Nature ;
  • le Mont Tsitsikamma culminant à 1 715 mètres ;
  • les sources chaudes de Montagu. 

Les panoramas qu’offre ce circuit sont parmi les plus beaux à voir en d’Afrique du Sud et ce serait dommage de ne pas les inclure dans votre périple ! 

Blyde River Canyon

Autre beauté de l’Afrique du Sud, la région de Blyde River Canyon offre des vues époustouflantes. Situé non loin du Parc Kruger, ce canyon est le troisième plus grand au monde. De nombreux sentiers de randonnées permettent de découvrir les paysages naturels composés de falaises, cascades et forêts. Ou vous pourrez arpenter la “panorama route” en voiture. 

Lors de votre visite, il faudra vous rendre aux Three Rondavels pour le plus beau point de vue, aux cascades Lisbon Falls et Berlin Falls, à l’ancienne ville minière de Pilgrim’s Rest, et aux “marmites de géants” de Bourke’s Luck Potholes. 

La région du Cap

La ville de Cape Town est entourée de lieux à voir en Afrique du Sud. Alors que faire au Cap en Afrique du Sud ?

On commence avec le Cap de Bonne Espérance, inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, la péninsule du Cap n’est pas le point le plus méridional de l’Afrique mais sa situation géographique n’en fait pas moins un endroit magnifique. A la rencontre de l’Océan Indien et de l’Océan Atlantique, la route qui parcourt la péninsule offre de magnifiques paysages. Vous rencontrerez des autruches et des pingouins (notamment sur la plage de Boulders Beach).

Au large de Cape Town, se trouve Robben Island. C’est sur cette île-prison que fut emprisonné Nelson Mandela. Un musée peut aujourd’hui être visité. 

Surplombant la ville du Cap, la Table Mountain est un emblème de la région. Du haut de ses 1085 mètres, elle a été nommée parmi les Sept Nouvelles Merveilles de la Nature. Vous pourrez choisir entre les sentiers de randonnée ou le téléphérique pour rejoindre son sommet. La vue est imprenable et en s’éloignant un peu, vous vous retrouverez au milieu de la nature. 

Enfin, dernier incontournable de la région du Cap, le jardin botanique de Kirstenbosch est le lieu idéal pour une balade bucolique à observer les 7000 variétés de plantes du parc. 

Les montagnes Drakensberg

Situé au Sud du Lesotho, Drakensberg est une chaîne de montagnes classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Propice à la randonnée, son sommet culmine à environ 3500 mètres d’altitude. Les couleurs du paysage changent au rythme des saisons et de nombreux mammifères et oiseaux y ont élu domicile. Outre la randonnée, vous pourrez observer les peintures rupestres du peuple San ou vous baigner dans l’une des piscines naturelles du parc. 

La route des vins 

Un voyage en Afrique du Sud sera aussi l’occasion de visiter les régions viticoles et de déguster des vins locaux. Depuis Helderberg, Stellenbosch ou Franschhoek dans la région de Cap-Ouest, des propriétés viticoles et champs de vignes s’étendent sur plusieurs hectares. Les paysages de montagne sont sublimes et ponctués par des bâtiments historiques, les Cape Dutch. 

Santa-Lucia

Sur la côte près de Durban, la région de Sainte-Lucie fait partie du Parc d’iSimangaliso, classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Santa-Lucia est une petite ville balnéaire pleine de charme. L’écosystème est riche et abrite aussi bien des marais, que des plages, des mangroves, de la savane ou des forêts. Les excursions en bateau sur l’estuaire pour observer les animaux sont un incontournable : hippopotames, crocodiles, baleines, mais aussi tortues, éléphants, léopards ou rhinocéros sur terre. 

Les amateurs de baignade, de plongée et de snorkeling se rendront à Sodwana Bay ou à Cap Vidal, qui font partie des plus belles plages d’Afrique du Sud

Cederberg

Au Nord de Cape Town, la région du Cederberg est composée d’une chaîne montagneuse culminant à plus de 2000 mètres d’altitude. Une route la traverse et offre des paysages à couper le souffle. De nombreuses activités sont proposées pour profiter de ce lieu naturel (randonnée à pied, VTT, kayak, visites culturelles et historiques). 

Les autres activités à faire en Afrique du Sud

Même si le safari est l’activité reine en Afrique du Sud, la nation arc-en-ciel a encore plus à offrir. Que vous soyez sportifs ou passionnés d’histoire ou de cultures, que vous voyagiez seul, entre amis ou en famille, il y a toujours de quoi faire en Afrique du Sud. 

La randonnée

L’Afrique du Sud est le terrain idéal pour les amateurs de randonnées. Les nombreux sentiers, plus ou moins éprouvants, qui traversent le pays offrent des paysages et des vues imprenables. Forêts, montagnes, plaines, côtes maritimes, il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux.

Les activités maritimes et nautiques 

Avec plus de 3 000 km de côtes maritimes, les activités nautiques sont à l’honneur en Afrique du Sud : surf, kitesurf, plongée, snorkeling, canoeing, pêche, excursion ou location de bateau,… Vous pourrez même vous adonner à une plongée en cage avec les requins dans le couloir marin de Shark Alley.  

Les autres activités sportives 

Pour les plus sportifs, on retrouve de nombreux spots de parapente grâce aux monts et montagnes sud-africains. Les amateurs de sensations fortes pourront aussi réaliser le plus haut à l’élastique du monde près de Nature’s Valley sur la côte Sud. VTT, golf, escalade, équitation sont aussi possibles dans différents endroits du pays. 

Les découvertes culinaires

Riche de sa mixité, la cuisine sud-africaine est métissée et colorée. Vous aurez l’occasion de vous régaler avec de nombreux plats traditionnels, de partager un braai (barbecue), de déguster des huîtres et de découvrir les vins locaux. 

Les visites culturelles

Plusieurs musées retracent l’histoire du pays, et notamment la période marquante liée à l’Apartheid. Les marchés traditionnels proposent de nombreux produits artisanaux et vous invitent à rencontrer les populations locales.